Reise
06.10.2018

Thailand hat jetzt seinen ersten Unesco Global Geopark

In Satun befindet sich seit heuer der erste von der Unesco für nachhaltigen Tourismus ausgezeichnete Park des Landes.

In der Provinz Satun im Süden Thailands befindet sich seit diesem Jahr der erste Unesco Global Geopark des Landes. Eine besondere Auszeichnung und ein weiteres Beispiel für die Ausweitung nachhaltiger Angebote im thailändischen Tourismus. 

Ein holistischer Ansatz für die ganze Region

Der Geopark erstreckt sich über vier Bereiche der Provinz: Thung Wa, Manang, La-Ngu und Amphoe Mueang. In diesen Gebieten waren schon zuvor zwei Nationalparks und ein Tierschutzgebiet. Während der Norden und Osten des Parks durch Berge und Gebirgsausläufer charakterisiert sind, dominieren Strände und viele kleine Inseln den Teil in der Andamanen See. Der Status als Unesco Global Geopark bleibt zunächst für vier Jahre. Charakteristisch für die Natur im Park sind beeindruckende Kalksteinfelsen und unzählige Fossilien.

Ursprüngliche Natur und Kultur 

Umgeben von paradiesisch blauem Wasser, finden Reisende im Geopark Fossilien aus dem Paläozoikum und eine beeindruckend vielseitige Karstlandschaft mit Unterwasserhöhlen und steilen Felsen. Die Spuren der Natur lassen sich bis zu 500 Millionen Jahre zurückverfolgen, zu der Zeit, in der die ersten hartschaligen Fossilien auftraten – ursprünglicher geht es kaum. Eine Besonderheit der Gegend ist Phu Pha Phet: die größte Höhle Thailands, und die drittgrößte der Welt, ist erst seit kurzem auch international bekannter. Doch immer noch ist ein Ausflug in die auch als „Diamond Mountain Cave“ bekannte Höhle ein Geheimtipp für alle, die umweltbewussten Tourismus und Höhlen lieben.

Für Naturliebhaber lohnt sich auch ein Ausflug in den bereits seit 1974 bestehenden Taruto National Marine Park. Er erstreckt sich vor der Küste Satuns über 1490 km2. Hier warten 51 Inseln, drei Archipele und eine bunte Unterwasserwelt auf interessierte und umweltbewusste Besucher. Perfekt für Aktivurlauber, die die Natur und Unterwasserwelt bei Tauchgängen oder Kayaktouren erkunden wollen oder an einem der vielen Wasserfälle und paradiesischen Strände entspannen möchten.

Nachhaltiger Tourismus

Die Unesco-Auszeichnung beinhaltet nicht nur einen umfassenden Einsatz für die Natur, vielmehr spielen auch die Förderung des kulturellen Erbes, Bildung, sowie ein nachhaltiger Ansatz im Tourismus eine wichtige Rolle. Auch die Einbeziehung von lokalen Gemeinschaften ist dabei ein wichtiger Schritt. Ausgezeichnet werden die Geoparks seit 2015, derzeit gibt es 140 Unesco Global Geoparks in 38 Ländern.

Yuthasak Supasorn, Gouverneur des Thailändischen Fremdenverkehrsamts (TAT) hebt die Bedeutung für die nachhaltige Entwicklung der Region besonders hervor: „Satun zieht neue Besucher an, die sich von einer Vielzahl an lokalen Thai-Erfahrungen und der reichen, natürlichen Schönheit und kulturellen Vielfalt der Region inspirieren lassen. Die Unesco-Auszeichnung ist eine große Ehre und hilft dabei, ein nachhaltiges Wachstum im Tourismus zu gewährleisten - etwas das vom TAT definitiv unterstützt und gefeiert wird.“

Lokale Gemeinschaften fördern und erhalten

Das großflächige Gebiet ist nicht nur für Naturliebhaber interessant: Der Satun Global Geopark ist Heimat von gut 113 Tausend Menschen. Verschiedene Kulturen und religiöse Gruppen wie Buddhisten, Muslime, Christen und Minderheiten leben harmonisch zusammen. Die Zusammenarbeit zwischen den Einheimischen, den Gemeinden und der Regierung – insbesondere im Hinblick auf den Erhalt der Natur und der Kultur, umweltbewusste Tourismus-Angebote und Bildung – wird vom Geopark unterstützt. So wird der Verkauf von lokal hergestellten Produkten mit besonderen Festivals und Messen gefördert. Dazu sorgen neue Jobmöglichkeiten vor Ort für eine gesteigerte Lebensqualität. Durch Bildungsprogramme soll Verständnis für die besondere Natur und ihren Schutz geschaffen werden.