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Wissen
07/05/2020

Neue Formel: So alt ist ihr Hund in Menschenjahren

Wer das Menschenalter seines Hundes berechnen wollte, griff bislang zur Formel: 1 Hundejahr = 7 Menschenjahre. Doch Forscher widersprechen dieser Faustregel.

Wer das "Menschenalter" (s)eines Hundes berechnen wollte, konnte das bislang im Kopf erledigen: 1 Hundejahr = 7 Menschenjahre. Künftig wird man wohl zum Taschenrechner greifen müssen, denn diese weitverbreitete Faustregel halten US-Forscher für ziemlich falsch. Sie wird vor allem einem Umstand nicht gerecht: dass junge Hunde rasch altern und sich der Alterungsprozess später verlangsamt.

Statt der einfachen 7-Jahre-Faustregel schlagen die Forscher aufgrund ihrer Untersuchungen an 104 Labrador Retrievern eine etwas kompliziertere Formel vor: "Menschenalter = 16 ln(Hundealter) + 31". Heißt: Multipliziert man den natürlichen Logarithmus des tatsächlichen Alters des Hundes mit 16 und addiert 31 zur Gesamtsumme, ergibt sich das Hundealter in menschlichen Jahren.

Demnach wäre ein einjähriger Hund altersmäßig nicht mit einem sieben, sondern mit einem 31 Jahre alten Menschen vergleichbar, ein vier Jahre alter Hund mit einem 53 Jahre alten Menschen. Mit neun hätte ein Hund dann das vergleichbare Menschenalter von 66 Jahren erreicht.

Erbgutanalysen zufolge altern Vierbeiner nicht in einem konstant schnelleren Tempo als ihre Herrchen, schreiben Trey Ideker von der University of California San Diego und sein Team im Fachjournal "Cell Systems".

Bei ihrer Analyse konzentrierten sich die Forscher auf winzige Veränderungen der DNA. Diese zahlreich vorkommenden DNA-Methylierungen gibt es sowohl beim Menschen als auch bei Hunden. Die Methylierungen bilden bestimmte Muster im Erbgut, die auf die Lebensphase eines Individuums schließen lassen. Das machten sich die Forscher zunutze und stellten einen Zusammenhang zwischen den altersabhängigen Mustern bei Hunden und denen bei Menschen her. Aus ihren Ergebnissen leiteten sie die neue Formel ab.

Es sei wichtig, den Alterungsprozess von Hunden besser zu verstehen, sagte Ideker laut Pressemitteilung seiner Universität. So nutzten Tierärzte oft noch die alte 7-Jahre-Faustregel und machen davon diagnostische und therapeutische Entscheidungen abhängig.

Es müsse aber noch weitere Untersuchungen geben, schreiben die Forscher. So sei die neue Formel nur auf Grundlage der untersuchten Labrador Retriever entstanden. Für andere Hunderassen, die eine niedrigere oder höhere Lebenserwartung haben, könnte die Formel abweichen.

Seinen eigenen Hund sehe er jetzt mit anderen Augen, sagte Ideker. "Ich habe eine sechs Jahre alte Hündin. Sie geht noch mit mir joggen, aber ich realisiere jetzt, dass sie vielleicht doch nicht mehr ganz so jung ist, wie ich dachte."