EHF Handball Men European Championship

© EPA / Ole Martin Wold

Sport
01/13/2020

Nach "Erdbeben": Frankreichs goldene Handball-Generation am Ende?

Der EM-Mitfavorit scheitert bereits in der Vorrunde und läutet womöglich das Ende einer Ära an.

Das Vorrunden-Aus des sechsfachen Welt- und dreifachen Europameisters Frankreich hat am Sonntag für Aufsehen gesorgt. Auch wenn "Les Bleus" in Olympiajahren traditionell schwächeln, kam das Ende bei der von Österreich, Norwegen und Schweden gemeinsam veranstalteten EM überraschend früh. Eine große Frage steht im Raum: War das nun das Ende von Frankreichs einst goldener Handball-Generation?

Die Auftakt-Niederlage gegen EM-Comebacker Portugal war der Schritt in den Abgrund, das 26:28 gegen Norwegen in Trondheim der finale Sargnagel. "Was machen wir mit dieser gescheiterten Euro, und was können wir daraus lernen?", fragte Frankreichs Superstar Nikola Karabatic danach. Frankreichs Medien reagierten jedenfalls geschockt. "Das ist ein Erdbeben. Das Haus Frankreich ist nur noch ein Ruinenfeld nach diesem erbärmlichen Ausscheiden", schrieb die Zeitung Le Parisien am Montag. "Die Blauen erwartet eine jämmerliche Heimkehr", hieß es bei Le Monde. Und die L'Equipe sprach von einer "Ohrfeige".

In die Jahre gekommen

Nicht zu übersehen war bei dieser EM, dass Karabatic mittlerweile weit von dem Leistungsvermögen entfernt ist, das ihn einst auszeichnete. Angesichts seines fortgeschrittenen Alters ist das keine Überraschung. Auch Teamkollegen wie Luc Abalo (35), Michael Guigou (37) oder Cedric Sorhaindo (35), die gemeinsam mit Karabatic eine Ära im Nationalteam prägten, sind in die Jahre gekommen. Andere Spieler dieser großen Generation wie Daniel Narcisse oder der ehemalige Weltklasse-Keeper Thierry Omeyer haben ihre Karrieren schon beendet.

Top-Talente wie Elohim Prandi oder der 22-jährige Romain Lagarde können noch nicht die Lücken füllen, die durch das fortgeschrittene Alter von Karabatic und Co. entstanden sind. "Nach dem norwegischen Desaster haben die Blauen drei Monate Zeit, um alles zu ändern", schrieb Le Parisien. Dann steht das Qualifikationsturnier für Olympia an. Die Spiele im Sommer in Tokio sind eines der letzten großen Ziele von Karabatic.