UNESCO Kuturerbe Chios.

© Sven Rahn

Reise
05/24/2019

Griechenland: Das Harz der Pistazie auf Chios

Auf der nordägäischen Insel Chios in Griechenland wird seit Jahrhunderten Mastix angebaut.

Mesta, früh am Morgen. Mit einem scharfen Messer ritzt Vassilis Ballas vorsichtig eine kleine Kerbe in den Stamm der Pistazie: „Nur fünf Millimeter tief, damit der Baum keinen Schaden nimmt“. Eine Handbreit weiter links setzt er erneut an, dann ein beherzter Schnitt darüber. Nach einer guten Stunde hat er mehrere Bäume bearbeitet. „In ein paar Wochen kommen wir wieder“, dann habe der Baum zum Schließen der Wunde Harz gebildet: Mastix!

Vassilis und seine Frau Roula sind vor elf Jahren aus Athen in das mittelalterliche Mesta auf der Insel Chios zurückgekehrt. Die Siedlung ist eines von 20 Mastichochoria, Dörfer, die ihren Reichtum dem Mastixanbau verdankten.

Zurück zu den Wurzeln

Als Grafikdesigner habe er in der griechischen Hauptstadt zwar ordentlich Geld verdient, „aber es fehlte uns an Lebensqualität“, begründet der 43-Jährige seine Entscheidung. So wurde die Wohnung in der Stadt verkauft und von dem Geld der Pistazienhain des Großvaters aufgestockt. „Seitdem lebt die jahrhundertealte Tradition unserer Vorfahren wieder auf“. Denn das Harz der Pistacia Lentiscus var. Chia, so die lateinische Bezeichnung, wird seit dem Altertum in Chios angebaut und in alle Welt exportiert.

Ägypter verwendeten es zum Einbalsamieren ihrer Mumien, der griechische Arzt Dioscorides lobte dessen heilende Wirkung bei Magenverstimmungen oder Schnittverletzungen, die von wissenschaftlicher Seite längst bestätigt ist. Und arabische Scheichs und osmanische Sultane nutzten die „Tränen der Pistazie“ zum Räuchern ihrer Paläste oder zum Würzen ihrer Speisen und Getränke.

Heute gibt es 2,5 Millionen Pistazienbäume auf Chios, die jährlich bis zu 150 Tonnen Mastix liefern. „Ein weltweit einmaliges Produkt“, erklärt Ballas stolz: Nur im Süden der Insel sei Bodenfruchtbarkeit, Mikroklima und Niederschlagsmenge so, dass der Baum das wertvolle Harz erzeugt. Versuche, die Pistazienvarietät an anderer Stelle zu verpflanzen, schlugen allesamt fehl.

Für die Insel in der Nordägäis, keine zehn Kilometer von der türkischen Küste entfernt, ist dieses botanische Rätsel ein Glücksfall, brachte es ihren Bewohnern doch Reichtum und Wohlstand. Vor allem als sich mit Beginn des 14. Jh. die Genuesen des Eilands bemächtigten und das Geschäft professionalisierten. Die pfiffigen Kaufleute perfektionierten Anbau und Verarbeitung, organisierten den Handel und sorgten dafür, dass ein Teil des Gewinns auf Chios blieb. „Das System war so perfekt“, erklärt Vassilis, „dass die Türken, nach der Eroberung der Insel 1566, die Italiener frei gewähren ließen und den Mastixdörfern eine lokale Selbstverwaltung zubilligten“.

Eines dieser Dörfer ist Pyrgi. Seit 2011 Teil des immateriellen Weltkulturerbes der UNESCO, für Ana Benetton das schönste der Insel: „Es gibt hier noch 500 traditionelle Sgraffito-Häuser“. So bezeichnet man eine Dekorationstechnik, bei der verschiedene Putzschichten aufgetragen und dann mit einer besonderen Kratztechnik freigelegt werden. „Heraus kommen wunderschöne, meist geometrische Formen an den Fassaden“, so die Architektin.

Kultur bewahren

Auch die Struktur des mittelalterlichen Wehrdorfs ist noch zu erkennen: Die Randhäuser stehen dicht aneinander, ohne Türen oder Fenster an der Außenseite. Eine gewölbeförmige Kuppel über den engen Gassen verbindet einzelne Häusergruppen. „Bei Gefahr gelangten die Bewohner über die Dächer in den Verteidigungsturm“, erklärt die Chiotin.

Die alten Gemäuer zu bewahren, hat sich Ana zur Lebensaufgabe gemacht. Nach modernen Vorstellungen ist so ein Haus alles andere als komfortabel: „Die Räume sind klein, Fenster gab es früher keine, Luft und Licht drangen allein durch ein Atrium im zweiten Stock in das Wohnzimmer“. Aber nur wenn die Menschen die Häuser auch bewohnen, können sie langfristig erhalten werden. Also hilft die junge Frau beim Umbau, lässt Wände durchbrechen und Fenster in den Stein schlagen und sorgt für ein luftiges, geräumiges Ambiente.

Waschen und putzen

Auch das Haus von Vaso Kapetanou hat Ana modernisiert. Die Familie der Mastixbäuerin lebt seit Jahrhunderten in Pyrgi. Gemeinsam mit ihrem Mann bewirtschaftet die 58-Jährige mehrere Plantagen in der Umgebung, ein Nachbar hilft dabei. Rund 1.500 Bäume sind im Familienbesitz. „Die meisten zwischen 20 und 50 Jahre alt, also in ihrer produktivsten Zeit“.

160 bis 180 Kilo des kostbaren Harzes erntet die Familie Jahr für Jahr. Schwere Handarbeit noch immer: Nachdem das Harz vom Boden gesammelt und vom Stamm gekratzt wurde, muss es mit feinem Finger von Blattresten, Erdklumpen oder angeklebten Insekten befreit werden, dann wird es gewaschen und sortiert. „Von September bis in den Februar hinein sitzen wir am Küchentisch und putzen“, erzählt Vaso, „manchmal zwölf Stunden am Tag“. Weil dabei Nachbarn, Freunde und Verwandte zusammenkommen, sei das auch immer ein soziales Ereignis.

Nicht nur im Hause Kapetanou: Oft sieht man im Herbst und Winter in Pyrgi Gruppen von meist älteren Frauen, die auf der Straße oder an einem Platz gemeinsam die Jahresernte säubern. Dann erfüllt der frische Duft des Harzes die Gassen des Dorfes.

Von Sven Rahn

Info

Anreise Vom Flughafen in Athen startet im Sommer zweimal am Tag ein Flieger Richtung Chios.

Übernachtung In Mesta bietet das Hotel Medieval Castle Suites, 20 Zimmer und Suiten in verschiedenen historischen Häusern in der Altstadt. Ab 70 Euro.www.mcsuites.gr.

Mastix erleben Masticulture veranstaltet zwei- bis dreistündige Wanderungen durch die Pistazienplantagen, bei denen den Gästen die Kultur des Mastixanbaus nähergebracht wird. www.masticulture.com

Auskünfte www.chios.gr/en