© ORF/Emma Napper

Wissen Wissenschaft
01/25/2021

Forscher entdeckten an Lepra erkrankte Schimpansen im Dschungel

Forscher waren bisher davon ausgegangen, dass der Mensch der hauptsächliche Überträger der Lepra-Krankheit ist. Die Affen hatten aber wahrscheinlich nie Kontakt zu einem Menschen.

In Afrika haben Wissenschafter bei wildlebenden Schimpansen Lepra nachgewiesen. Wie sich die Tiere im Dschungel infizierten, sei noch unklar, teilte die Deutsche Lepra‐ und Tuberkulosehilfe (DAHW) in Würzburg. Wahrscheinlich hatten die Affen aus Guinea‐Bissau und der Elfenbeinküste nie Kontakt zu einem Menschen. Dabei seien Forscher bisher davon ausgegangen, dass der Mensch das Hauptreservoir für den Lepra‐Erreger ist und dass sich Tiere durch Kontakt zum Menschen infiziert haben, sagte DAHW‐Sprecherin Jenifer Gabel.

„Doch der Genotyp des Bakterienstamms, den wir in Stuhl‐und Gewebeproben der betroffenen Affen in West‐Afrika finden konnten, tritt beim Menschen äußerst selten auf“, erklärte Wildtierexperte Fabian Leendertz vom Robert Koch‐Institut. „Es müsste daher andere Quellen in der Tier‐ und Umwelt geben.“

"Tierreich mit einbeziehen"

Lepra‐Experte August Stich, Chefarzt der Klinik für Tropenmedizin am Klinikum Würzburg Mitte, sagte: „Für die Bekämpfung der Lepra heißt das, wir dürfen uns nicht nur auf den Menschen fokussieren, sondern müssen das Tierreich mit einbeziehen.“

Lepra ist eine Infektionskrankheit, deren Erreger die Haut und das Nervensystem befällt und diese zerstört. Das Bakterium (Mycobacterium leprae) wird wahrscheinlich per Tröpfcheninfektion übertragen. Genau weiß es die Wissenschaft aber auch fast 150 Jahre nach Entdeckung der Krankheit 1873 nicht.

Mensch kann sich bei Tieren anstecken

Dass Tiere Lepra haben können, ist seit Jahren bekannt. Der Erreger wurde beispielsweise bei Gürteltieren im Süden der USA gefunden. Ein internationales Forscherteam konnte vor zehn Jahren mit Hilfe von DNA‐Analysen nachweisen, dass Menschen sich bei Gürteltieren mit Lepra anstecken können.

Lepra zählt damit zu den sogenannten Zoonosen. Das sind Infektionskrankheiten, die auf natürlichem Weg vom Tier auf den Menschen übertragen werden können. Aufmerksamkeit bekommen sie derzeit, weil bisherige Untersuchungen zum Coronavirus Sars‐CoV‐2 auf Fledermäuse als Ursprung hinweisen. Einen tierischen Ursprung haben etwa auch Ebola, Vogelgrippe oder HIV.

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