Wissen und Gesundheit
19.10.2017

Impfung gegen Lepra: Test an Menschen bald möglich

Eine Kandidat-Vakzine wurde bereits erfolgreich an Gürteltieren getestet. Im Jahr 2016 gab es noch immer rund 215.000 Erkrankungen.

Im Kampf gegen die Infektionskrankheit Lepra will das Deutsche Lepra- und Tuberkulosehilfswerk DAHW die Entwicklung eines neuen Impfstoffes fördern. Eine Kandidat-Vakzine sei bereits erfolgreich an Gürteltieren getestet und vor wenigen Tagen für klinische Studien am Menschen freigegeben worden, sagte DAHW-Geschäftsführer Burkard Kömm am Donnerstag in Würzburg.

Gürteltiere eignen sich laut DAHW für solche Tests, weil sie als eines von wenigen Tieren Träger des Lepra-Erregers sind. "Wir hoffen, dass die Feldstudien innerhalb der nächsten sechs Monate starten können", sagte Kömm. Die Forschung war von 15 weltweit tätigen Lepra-Hilfsorganisationen finanziert worden. Bisher gibt es laut DAHW keine Lepra-Impfung.

Leichter Anstieg an Neuerkrankungen

Lepra ist eine Infektionskrankheit, die von Bakterien ausgelöst wird. Sie führt zu Geschwüren und Wunden sowie zu Verkrüppelungen und Behinderungen. Die Krankheit ist medikamentös mit Antibiotika etc. behandelbar und heilbar. Die Weltgesundheitsorganisation ( WHO) meldete im September einen leichten Anstieg der Neuerkrankungen. Insgesamt registrierte die WHO 2016 fast 215.000 Fälle. 2015 waren es knapp 212.000 Erkrankungen. Der Großteil der Erkrankten lebten in Indien, Afrika und Brasilien. In Deutschland werden pro Jahr etwa fünf bis sechs Leprafälle diagnostiziert.

Probleme machen dem DAHW zufolge vor allem die Betroffenen in schwer erreichbaren Regionen. "Viele Leprakranke wissen nicht, was sie haben und gehen nicht zum Arzt. Oder sie haben Angst vor einer Stigmatisierung", sagte Kömm. Das führe immer wieder zu Neuansteckungen.