Um sich auszuruhen und zu regenerieren, können Pferde schlafen oder dösen.

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Wissen
03/27/2019

Eine Frage der Größe: Wie Tiere schlafen

Schweizer Zoologen haben für ihre Studie 250 Säugetiere in Tiergärten beim Schlummern beobachtet.

Große Säugetiere ruhen eher im Stehen oder in der Seitenlage, kleine eher in Brustlage. Aber auch die Verdauung spielt für die Ruheposition eine Rolle. Zu diesem Schluss kommen Forscher der Uni Zürich, nachdem sie 250 Säugetiere in Zoos beobachtet haben.

Seitenlage stört Verdauung

Kühe oder Schafe etwa ruhen und schlafen fast ausschließlich in Bauchlage, weil sie Wiederkäuer sind. In ihrem Magen werden Futteranteile, die es noch einmal zu kauen gilt, anhand der Schwerkraft aussortiert. Der Magen muss daher auch im Ruhen die gleiche Ausrichtung zur Schwerkraft haben - die Seitenlage würde diesen Prozess stören. Tiere, die anders verdauen, müssten also häufiger auf der Seite ruhen, so die Hypothese, der ein Forschungsteam um Marcus Clauss von der Universität Zürich nachgegangen ist.

Ganz so einfach ist es nicht, wie die Wissenschafter feststellten, nachdem sie 250 Säugetiere in Zoos während mehr als 30.000 Ruhephasen beobachtet hatten. Demnach spielt die Körpergröße eine größere Rolle als der Verdauungstyp, wie die Universität Zürich am Mittwoch mitteilte.

Wie die Wissenschafter Forschenden im Fachblatt Journal of Mammalogy berichten, ruhen kleine Tiere mit kurzen Beinen oft in Bauchlage. "Je kürzer der Abstand der Körpermitte zum Boden ist, desto eher legen sich die Tiere hin", wurde Clauss in der Mitteilung zitiert. Nagetiere ruhen sich aber auch mal im Sitzen aus. Größere Tiere legen sich hingegen auf die Seite, da dies bequemer für die Beine ist.

Müheloser Schlaf im Stehen

Es gibt jedoch Ausnahmen für diese Faustregel. Manche größere Tiere ruhen auch im Stehen, Pferde zum Beispiel. Sie können im Stand mit ihrer Kniescheibe eines ihrer Hinterbeine "fixieren", ohne dafür Muskelkraft einsetzen zu müssen.

Frage des Alters

Bei Elefanten wechselt im Alter die Ruheposition von der Seitenlage zum Stehen. Grund dafür sei, dass die älteren Tiere nicht mehr so gut aufstehen könnten, schrieb die Hochschule. Deshalb sei es wichtig, dass Zoos im Elefantengehege Sandhügel zur Verfügung stellen: An der Schräge kommen die Elefanten besser wieder in den Stand, wie Christian Schiffmann erklärte. Ansonsten lehnen sich die Tiere an Wände, Pfosten oder Baumstämme an.

Kamele, Lamas und Dromedare sind zwar ebenfalls Wiederkäuer wie die Kühe, können aber ihren Verdauungsprozess kurzzeitig unterbrechen und ruhen manchmal auf der Seite. Einen absoluten Sonderfall stellten Riesenkängurus dar: Sie waren die einzigen der beobachteten Säugetiere, die sich auch manchmal auf den Rücken legten.

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