Activists protest in front of the Hale Boggs Federal Building on the first day of the trial over the Deepwater Horizon oil rig spill in New Orleans, Louisiana February 25, 2013. Nearly three years after a deepwater well rupture killed 11 men, sank a rig and spewed 4 million barrels of oil into the Gulf of Mexico, BP and the other companies involved are about to face their day in court. REUTERS/Jonathan Bachman (UNITED STATES - Tags: SCIENCE TECHNOLOGY ENVIRONMENT CRIME LAW BUSINESS)

© Reuters/JONATHAN BACHMAN

Ölkatastrophe im Golf von Mexiko
02/26/2013

BP-Prozess: "Gewinn und Produktion über Sicherheit"

Bei BP habe "Kultur der Vernachlässigung der Sicherheit" geherrscht, kritisiert der Anwalt der US-Regierung.

Der britische Ölkonzern BP muss sich in einem Mammutprozess im US-Bundesstaat Louisiana gegen milliardenschwere Strafen und Schadenersatzforderungen wegen der Ölpest im Golf von Mexiko verteidigen.

Zum Prozessauftakt am Montag übte die US-Regierung scharfe Kritik an der Sicherheit auf der 2010 explodierten Bohrinsel "Deepwater Horizon". Hinter den Kulissen laufen offenbar Verhandlungen über eine außergerichtliche Einigung.

Drei Konzerne klagen sich untereinander

Das Verfahren vor einem Bundesgericht in New Orleans fasst die verbleibenden Zivilklagen gegenBP, denSchweizer Bohrinselbetreiber Transoceanund der für die Zementarbeiten am Bohrloch verantwortlichenUS-Firma Halliburtonzusammen. Die drei Unternehmen haben sich auch untereinander verklagt. Im Kern geht es in dem komplexen Prozess um die Frage, wer welchen Anteil an der Verantwortung für die schlimmste Ölpest in der Geschichte der USA trägt - und wer am Ende wie viel dafür bezahlen muss.

Der Anwalt der US-Regierung, Michael Underhill, sagte, die Hauptschuld für die Explosion der "Deepwater Horizon" liege bei BP. Bei dem Konzern habe eine "Kultur der Vernachlässigung von Sicherheit" geherrscht, sagte Underhill. Aus Profitgier sei "rücksichtsloses Handeln" toleriert und bisweilen sogar gefördert worden.

Auch der Anwalt Jim Roy, der durch die Ölpest geschädigte Privatleute und Unternehmen vertritt, warf BP vor, "Gewinn und Produktion über Sicherheit" gestellt zu haben. Der Konzern habe die Bohrinsel neun Jahre lang unterhalten, ohne dass vorgeschriebene Inspektionen durchgeführt worden seien. Der Prozess werde zeigen, dass es bei BP eine Risikokultur gab, die "eher verlustavers als risikoavers" gewesen sei.

Vor dem Gerichtsgebäude hatten sich Demonstranten versammelt. Der Prozess wurde wegen des großen Interesses per Video in zusätzliche Gerichtsräume übertragen.

Als die Deepwater in die Luft flog

Bei der Explosion der Bohrinsel am 20. April 2010 waren elf Arbeiter ums Leben gekommen, Hunderte Millionen Liter Erdöl strömten ins Meer. 87 Tage dauerte es, bis BP das Leck schließen konnte. Die Küsten von fünf US-Bundesstaaten wurden verseucht, der Fischfang und der Tourismus an der Golfküste schwer geschädigt.

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Mehrere Milliarden Dollar Schadenersatz

BP hat bereits mehrere tausend Zivilklagen außergerichtlich beigelegt und verpflichtete sich dabei zu Schadenersatz in Höhe von 7,8 Milliarden Dollar. Außerdem akzeptierte der Konzern in einer Vereinbarung mit der US-Justiz Strafzahlungen von 4,5 Milliarden Dollar. BP bekannte sich wegen Totschlags in elf Fällen sowie Verstößen gegen Umweltschutzgesetze schuldig - im Gegenzug stellte die US-Justiz das Strafverfahren ein.

Die Ölkatastrophe dürfte das Unternehmen aber noch teurer zu stehen kommen. Die US-Regierung will BP in dem Zivilverfahren nun wegen grober Fahrlässigkeit zur Rechenschaft ziehen. Damit könnten BP weitere Forderungen in zweistelliger Milliardenhöhe wegen Verstößen gegen Umweltschutzgesetze drohen. Die New York Times berichtete von Gesprächen über eine außergerichtliche Einigung. Die Regierung in Washington und betroffene Bundesstaaten sollen BP demnach ein Vergleichsangebot über 16 Milliarden Dollar unterbreitet haben.

Die Ölkatastrophe im Golf von Mexiko

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