Leben
28.01.2013

Affen im Gleichklang

Nicht nur Menschen, auch Makaken gleichen ihre Bewegungen und Gesten einander an.

Wenn Partner ihre Schritte aneinander anpassen, oder der Applaus nach einem Konzert immer mehr zum Gleichklang wird, werden diese - meist unbewusst - synchronisierten Bewegungen als Zeichen von Verbundenheit gedeutet. Japanische Forscher haben nun herausgefunden, dass auch Makaken ihre Gesten aneinander angleichen - spontan und ohne sich abzustimmen.

Es sei das erste Mal, dass eine soziale Synchronisation von Tieren unter Laborbedingungen nachgewiesen wurde, schreiben die Forscher um Autor Yasuo Nagasaka vom japanischen Riken Brain Science Institute im Fachjournal Scientific Reports.

Sie hatten in einem Experiment den Affen beigebracht, mit einer Hand einen Knopf zu drücken. Als die Tiere dann einem Artgenossen gegenübersaßen, passten sie ihre Drückbewegungen einander an. Mal waren die Bewegungen schneller, mal langsamer. Ähnlich lief das Experiment mit einem gefilmten Makaken ab. Wenn sich die Tiere direkt sahen und hörten, war der Einklang ihrer Bewegungen übrigens am größten.

"Warum die Affen ihr Verhalten synchronisieren, ist noch nicht klar", schreiben die Forscher. "Es könnte ein entscheidender Teil sozialer Anpassung sein - wichtig, um zu überleben."

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