Der erste Badetag in Haridwar

© REUTERS/ANUSHREE FADNAVIS

Chronik Welt
03/11/2021

Das rituelle Bad im Ganges ohne Abstandsregeln

Hunderttausende Menschen haben in Indien trotz der Corona-Pandemie das hinduistische Kumbh-Mela-Fest gefeiert.

Die Behörden in der Stadt Haridwar am Fuße des Himalaya rechnen insgesamt mit 2,5 Millionen Besucher. Negative Corona-Tests waren - theoretisch - Pflicht. Schon im Morgengrauen drĂ€ngelten sich am ersten von drei Badetagen aber Massen von MĂ€nnern, Frauen und Kindern am Ufer des Ganges, um ein rituelles Bad in dem Fluss zu nehmen.

Pilger im Desinfektionsregen

Wegen der Pandemie hatte die indische Regierung das Kumbh-Mela-Fest eigentlich eingeschrĂ€nkt. Lautsprecher-Durchsagen mahnten die Menschen in Haridwar zum Tragen von Masken und zum Abstandhalten, hunderte Freiwilligen besprĂŒhten die Pilger mit Desinfektionsmittel.


Das Kumbh-Mela-Fest gehört zu den heiligsten Zeremonien der Hindus und findet in Haridwar nur alle zwölf Jahre statt. Der Höhepunkt des ersten Badetags ist eine Prozession von hunderten Naga Sadhus - nackte heilige MÀnner mit langen Dreadlocks, deren Körper mit Asche beschmiert sind.


In den vergangenen Monaten waren die Infektionszahlen in Indien stark zurĂŒckgegangen, was die Menschen sorgloser werden lĂ€sst. „Ich habe seit Jahren auf diesen Tag gewartet, aber wegen der Pandemie dachte ich, das Fest wĂŒrde abgesagt werden. Aber unser Glaube ist stĂ€rker als die Pandemie“, sagte der Pilger Rishab in Haridwar.

Indien hat mehr als elf Millionen CoronafÀlle


In mehreren Regionen stiegen die Fallzahlen zuletzt wieder an, vor allem im westlichen Bundesstaat Maharashtra und seiner Hauptstadt Mumbai, wo die Behörden erneut EinschrĂ€nkungen verhĂ€ngten. Indien hat insgesamt mehr als elf Millionen Corona-FĂ€lle verzeichnet, die zweithöchste Zahl weltweit. Fast 160.000 Menschen starben an den Folgen der Infektion. Die Dunkelziffer dĂŒrfte jedoch weitaus höher liegen.

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