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Wissen Gesundheit
06/08/2021

Mehr Neuinfektionen in England: Was bedeutet dieser Anstieg?

"Indische" Variante dominiert bereits bei Neuinfektionen. Vermehrte Nachweise auch in Portugal. Die wichtigsten Fragen und Antworten.

von Ernst Mauritz

In Großbritannien steigt die Zahl der Infektionen mit der Variante B.1.617.2 (Delta-Variante, frĂŒher „indische“ Variante), weitere Lockerungen könnten verschoben werden.

Was weiß man ĂŒber die Delta-Variante?

„Mehrere Untersuchungen legen nahe, dass sie um rund 50 Prozent infektiöser sein könnte als die sogenannte Alpha-Variante (die neue Bezeichnung fĂŒr B.1.1.7, die zuerst in Großbritannien nachgewiesen wurde und mittlerweile auch in Österreich vorherrschend ist)“, sagt der Virusimmunologe Andreas Bergthaler vom Forschungszentrum fĂŒr Molekulare Medizin (CeMM) in Wien. In ersten Meldungen hieß es, sie sei um 40 Prozent ansteckender als die Ursprungsform von SARS-CoV-2. TatsĂ€chlich bezieht sich die Angabe fĂŒr die erhöhte InfektiositĂ€t auf die britische Variante B.1.1.7: „Das ist bemerkenswert, weil bereits B.1.1.7 infektiöser ist als die ursprĂŒngliche Variante. Delta ist mittlerweile die dominierende Variante in England und es wird erwartet, dass sie sich auch in anderen LĂ€ndern bis in den Herbst durchsetzen könnte.“

Ist auch das Erkrankungsrisiko erhöht?

FĂŒr Un- und Teilgeimpfte könnte das Risiko, so schwer zu erkranken, dass sie stationĂ€r behandelt werden mĂŒssen, laut Public Health England um das 2,7-Fache erhöht sein. „Aber mit solchen Angaben sollte man aufgrund der geringen Datenbasis noch vorsichtig sein“, betont Bergthaler.

Wie stark verbreitet ist diese Variante bereits?

In vielen Regionen Englands werden bereits weit mehr als 50 % der Neuinfektionen durch diese Variante hervorgerufen. „In Österreich sind es EinzelfĂ€lle, die derzeitige Situation ist somit gar nicht zu vergleichen mit England.“ Das zeige sich bei den individuellen Tests und Sequenzierungen, als auch bei Abwasser-Untersuchungen.

Was weiß man ĂŒber die Wirkung der Impfungen?

„Nach bisherigen Daten sind nach zwei Teilimpfungen kaum Unterschiede beim Impfschutz gegenĂŒber den anderen Varianten zu sehen, aber von nur einer Teilimpfung scheint die Delta-Variante nicht ganz so gut abgedeckt zu werden“, sagt Bergthaler. „Das zeigt, wie wichtig ein vollstĂ€ndiger Impfschutz und Impfungen generell sind.“

Warum verlangt Großbritannien von Einreisenden aus Portugal plötzlich eine zehntĂ€gige QuarantĂ€ne?

Portugal war bisher eines der wenigen LĂ€nder, aus denen urlaubende Briten ohne zehntĂ€gige QuarantĂ€ne zurĂŒckkehren konnten. Ab Dienstag mĂŒssen aber auch Portugal-RĂŒckkehrer in QuarantĂ€ne. Dies wird damit begrĂŒndet, dass ein Teil des Infektionsanstiegs in Portugal auf die Delta-Variante zurĂŒckgeht.

England rechtfertigt seine Entscheidung auch mit einer weiteren Virusvariante?

Britische Behörden sprechen von einer Delta-Variante mit Zusatzmutation („Nepal-Variante“), die sie als „potenziell gefĂ€hrlich“ einstufen. „Wenn man Virusproben in ihre genetischen Bausteine aufschlĂŒsselt (sequenziert), findet man immer wieder neue Mutationen“, erklĂ€rt Bergthaler. „Es dauert jedoch meist viel lĂ€nger, bis man fundierte Aussagen treffen kann, ob dies die Eigenschaften des Virus tatsĂ€chlich verĂ€ndert."

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