© APA/GEORG HOCHMUTH

Stars

Der letzte Life Ball ist gefeiert: Keszler fiel Abschied schwer

Mit einer fulminanten Zirkusshow verabschiedete sich Gründer Gery Keszler beim letzten Life Ball im Wiener Rathaus.

von Elisabeth Spitzer

06/08/2019, 06:01 PM

Für Paradiesvögel, Promis und Selbstdarsteller bot der Life Ball Samstagabend noch einmal eine große Bühne. Dass es die finale Show war, trübte die Stimmung natürlich ein wenig - doch viele Besucher waren sich sicher, dass der Life Ball weitergehen wird.

Nach 26 Jahren hat Organisator Gery Keszler das Aus für das Charity-Event zugunsten der Aidshilfe verkündet. Natürlich sei er über das Ende des Life Ball traurig, erklärte Keszler vor der Eröffnung. Enttäuschung schwang ebenfalls mit.

"Ich hab mir doch in den schwierigsten Monaten ein bisserl mehr Hilfe erwartet", so Keszler im Intetrview auf dem Red Carpet.

Für seinen letzten Streich hat sich der Veranstalter aber nichtsdestotrotz ein fulminantes Programm überlegt. Der letzte Wiener Life Ball stand unter dem Motto "United in Diversity" ("In Vielfalt vereint"). Das diesjährige Thema war vom Zirkus inspiriert.

Fulminante Eröffnung des letzten Wiener Life Ball

Schaulustige konnten bereits um 15 Uhr auf den Wiener Rathausplatz kommen. Die Fanfare als Zeichnen für den Start der Eröffnungsshow erklang aber erst um 21.30 Uhr. Mit Pauken und Trompeten wurde der Life Ball 2019 offiziell eröffnet. 

Bei der Eröffnung wurden die Zuschauer in eine magische Zirkuswelt entführt. Etwas verstörend war jedoch der Horror-Clown, der gleich zu Beginn der Show auf der Bühne performte.

Moderiert wurde der Life Ball 2019 von Conchita Wurst. Sie agierte als Zirkusdirektor im Rocky-Horror-Picture-Show-Stil. Unterstützung bekam Conchita bei der Moderation von Dianne Brill, der Muse von Künstler Andy Warhol, die als Fee verkleidet performte.

Mit Spannung erwartet wurde die Rede von Wiens Bürgermeister Michael Ludwig. Er hatte schon im Vorfeld des diesjährigen Life Balls angekündigt, dass er sich um eine Weiterführung bemühen wolle.

"Ich bin sicher, ich bin ganz sicher. Die Idee des Life Ball muss weiter bestehen", erklärte Wiens Bürgermeister auch bei der Eröffnung. "Da rechne ich mit Ihrer aller Unterstützung, wenn es darum geht, die Idee des Life Ball aufrecht zu erhalten."

Ein weiteres Highlight war der Auftritt von Hollywoodstar Katie Holmes. Die 40-Jährige warb auf der Bühne für den guten Zweck. Sie trat im Namen der amfAR - Foundation auf und erklärte, wie vielen Kindern geholfen werden konnte mit den 30 Millionen Euro, die über die Jahre gespendet wurden.

Auch der zweite Stargast des Abends, Burlesque-Star Dita von Teese, legte bei der Eröffnung einen Auftritt hin: Sie rekelte sich auf einem überdimensionalen Lippenstift und sprach über die Liebe.

Der Life Ball Award wurde dieses Jahr an "Circus Zambia" von der Staying Alive Foundation übergeben. Es folgte eine Modeschau, die ebenfalls zu den Fixpunkten beim Life Ball gehört. Für die Kreationen zeichnete der 25-jährige Designer Christian Cowan verantwortlich, zu dessen Fans Stars wie Heidi Klum zählen.

Keszler: "Abschied zu nehmen, ist keine leichte Sache"

Schließlich richtete Organisator Geri Keszler das Wort an die Zuschauer.

"Seit mehr als einem viertel Jahrhundert tanzen wir hier in und vor dem Rathaus", so Keszler in seiner Rede. "Wir tanzen heute an das Ende des Regenbogens. Es soll ein Finale Furioso werden."

"Abschied zu nehmen, ist keine leichte Sache", sagte er mit Tränen in den Augen.

Bei dem angekündigten Ende vom Life Ball handle es sich um "keine Laune" seinerseits, sondern um eine Entscheidung vom Vorstand und den Mitarbeitern von Life+. "Wir hatten keine Wahl", versicherte Keszler, der auch Kritik austeilte.

"Ich empfinde, dass die Welt immer kälter wird. Wenn jemand die Hand ausstreckt", so Keszler, werde "sofort kalkuliert."

"Jüngst hat der Bürgermeister angeboten, den Ball zu retten", führte der Life Ball-Organisator weiter aus. Diesbezüglich werde es in den kommenden Monaten Verhandlungen geben. "Wir haben einen Leuchtturm gebaut, selbst wenn heute Nacht die Lichter ausgehen, werden wir weiterleuchten", so Keszler in seiner Rede. 

"Wir werden uns hier, am Wiener Rathausplatz, wiedersehen: wenn es das Ende von Aids zu feiern gibt. Das Leben darf siegen", versprach er.

Die Eröffnung in Bildern

VIPs beim Einzug ins Wiener Rathaus

Die ersten Stars hatten sich bereits vor 19 Uhr eingefunden, um bei ihrem Einzug ins Rathaus auf dem roten Teppich zu posieren.

Auch dieses Jahr wurden neben österreichischen Promis zahlreiche internationale Stargäste erwartet: So zählte neben Katie Holmes und Dita von Teese auch Sängerin Aura Dione zu den hochkarätigen Besuchern des Charity-Events.

Von Teese war bereits am Donnerstag in Wien gelandet, wo sie von Gery Keszler willkommen geheißen wurde. Die Kurzzeit-Ehefrau von Rocker Marilyn Manson zog es nicht das erste Mal in die österreichische Hauptstadt: Dreimal besuchte die Amerikanerin schon das große Anti-Aids-Spektakel, einmal sogar den Wiener Opernball.

Auch die deutsche Schauspielerin Nastassja Kinsky beehrte den Life Ball. Die Tochter der verstorbenen Leinwandlegende Klaus Kinski war heuer bereits zum zweiten Mal bei dem Charity-Ball zu Gast.

In unserer Diashow erfahren Sie, wer sich sonst noch auf dem Red Carpet tummelte:

Life Ball 2019: Stars am Red Carpet

Zirkusstimmung am Rathausplatz

Roncalli-Chef Bernhard Paul lieferte die diesjährige Life Ball-Bühne, samt Riesenrad und Artisten. Für die Eröffnungsshow wurde die Bühne einem Zirkuszelt nachempfunden. Das Dach schimmerte in Regenbogenfarben. Diese dominierten den Life Ball 2019 - als Brücke zur derzeit in Wien stattfindenden EuroPride bilden soll.

Im Innenhof erwartete die Gäste ein Spiegelzelt aus den 1920er-Jahren. Über 12.000 Bauteile mit einem Gesamtgewicht von knapp 20 Tonnen wurden dafür zusammengesetzt. "Wenn man drinnen steht, ist es wie ein Spiegelkabinett", erklärte Roncalli-Direktor Bernhard Paul.

Vor der "Life+ Solidarity Gala" fand dort ein Champagner-Empfang statt, aber auch später konnten dort Ballbesucher Varieteprogramme besuchen.

Vom Zirkus-Motto ließen sich auch viele Besucher bei ihren Verkleidungen inspirieren.

Schrille Kostüme am Life Ball 2019

"Life+ Solidarity Gala" im Vorfeld des Life Balls

Aufgrund der prekären finanziellen Situation mussten einige Events rund um den Life Ball abgesagt werden. Darunter eine geplante Konferenz, das "Life+ Celebration Concert" sowie der "Life Ball Next Generation".

Die "Life+ Solidarity Gala", die im Vorfeld des Life Balls stattfand und die laut Keszler immer viele Einnahmen brachte, war heuer das einzige Side-Event. Bei der Auktion ging's nobel zu: Die exklusiven Gäste - darunter auch Dita von Teese und Holmes - erwarteten beim Charity-Dinner an den Tischen 8.000 Swarovski-Kristalle als Dekoration, die sich über den Köpfen drehten.

Bereits Freitagnacht wurde traditionell im Wiener Hotel Le Meridien zum feucht-fröhlichen Life-Ball-Welcome-Cocktail geladen. Hier gaben sich VIPs wie Alfons Haider, Uwe Kröger und Geigerin Lidia Baich ein Stelldichein.

Wir würden hier gerne ein Login zeigen. Leider haben Sie uns hierfür keine Zustimmung gegeben. Wenn Sie diesen anzeigen wollen, stimmen sie bitte Piano Software Inc. zu.

Jederzeit und überall top-informiert

Uneingeschränkten Zugang zu allen digitalen Inhalten von KURIER sichern: Plus Inhalte, ePaper, Online-Magazine und mehr. Jetzt KURIER Digital-Abo testen.

Liebe Community,

Mit unserer neuen Kommentarfunktion können Sie jetzt an jeder Stelle im Artikel direkt posten. Klicken Sie dazu einfach auf das Sprechblasen-Symbol rechts unten auf Ihrem Screen. Oder klicken Sie hier, um die Kommentar-Sektion zu öffnen.

Der letzte Life Ball ist gefeiert: Keszler fiel Abschied schwer | kurier.atMotor.atKurier.atFreizeit.atFilm.atImmmopartnersuchepartnersucheSpieleCreated by Icons Producer from the Noun Project profilkat