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Sport Tennis

Federer-Abschied mit Nadal: Ewige Rivalen in Freundschaft vereint

Die Topstars werden am Freitag beim Laver Cup ein letztes Mal gemeinsam auf dem Platz stehen. Die Beiden zeichnet tiefster gegenseitiger Respekt aus.

von Harald Ottawa

09/22/2022, 03:00 AM

Kein Match bewegte die Tenniswelt derma├čen wie ein R├╝cktritt. Roger Federers Ank├╝ndigung, beim Laver Cup in London ab Freitag ein letztes Mal den Ball und sein K├Ânnen zu servieren, ging um den Globus.

Der 41-j├Ąhrige Schweizer wird es nur im Doppel tun, aller Voraussicht nach mit Rafael Nadal. Und damit schlie├čt sich ein Kreis. Denn die beiden Superstars standen sich sehr nahe, auch, wenn Nadal im Vorjahr betonte: ÔÇ×Mit der Zeit hat sich unsere Beziehung verbessert. Auch, wenn wir keine engen Freunde sind, aber wir telefonieren regelm├Ą├čig, k├Ânnen ├╝ber alles reden. ÔÇť

Erstes Duell 2004

Die beiden beherrschen seit fast 20 Jahren die Tennis-Szene. Im M├Ąrz 2004 standen sie sich erstmals gegen├╝ber, damals siegte (noch ├╝berraschend) Nadal in zwei S├Ątzen, insgesamt waren sie 40 Mal Kontrahenten, wobei der Ballermann aus Mallorca 24 Mal als Sieger vom Court marschierte. In neun Grand-Slam-Finali schnapsten sich die beiden Legenden die Titel aus, dazu gab es etliche Showk├Ąmpfe, zumeist f├╝r einen guten Zweck. Und Rekorde. Das Duell in Kapstadt lockte 2020 insgesamt 51.954 Zusehern an. Dass Federer siegte, ist eigentlich wurscht.

FILES-TENNIS-GBR-WIMBLEDON-CENTRE COURT

Dieser Weltrekord k├Ânnte mit den Pl├Ąnen von Real Madrid wackeln, im renovierten Santiago Bernabeu w├Ąren n├Ąmlich bis zu 80.000 Zuseher f├╝r den gro├čen "Fedal"-Abschied denkbar. Die Madrilenen halten also nichts von den Abschiedspl├Ąnen des Maestros in London, sondern wollen ihn zu einem gro├čen Fest nach Madrid locken. Nadal wird mitspielen, immerhin sind die K├Âniglichen sein Herzensklub.

Wie gro├č die Ehrfurcht der Nadals vor dem gro├čen Federer ist, macht das j├╝ngste Interview von Nadals Trainer-Onkel Toni deutlich. "Federer war eine Ikone und ein Vorbild. Er war nie unh├Âflich oder arrogant. Er hat seine Siege immer auf elegante und diskrete Art gefeiert."

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In der Anfangszeit seines Neffen, in der Federer die Tenniswelt nach Belieben beherrschte, gab ihm Toni Nadal auf dem Weg mit: "Es wird Phasen geben, da wirst du dich extrem unterlegen f├╝hlen. K├Ąmpfe einfach weiter und warte, bis der Sturm vor├╝berzieht."

Der Sturm zog vor├╝ber. Und auch, wenn die tiefe Freundschaft zumeist nur ein guter PR-Gag ist, der Respekt wurde in den folgenden Jahren immer gr├Â├čer. Wohl auch deshalb, weil Typen ├á la Federer und Nadal heute selten geworden sind.

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