Schumacher: "Bin gut genug für die Spitze"

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Der Deutsche sieht seinen Mercedes noch nicht auf dem Niveau von Vettels Red Bull, bleibt aber optimistisch.

Michael Schumacher sieht Mercedes trotz ermutigender Test-Ergebnisse noch nicht auf Red-Bull-Niveau. Aber der Rekord-Weltmeister rechnet damit, den Rückstand auf den zweimaligen Formel-1-Champion Sebastian Vettel in dieser Saison spürbar reduzieren zu können. "Dass wir jetzt schon mit Red Bull kämpfen, sollte man nicht wirklich von uns erwarten", sagte der Deutsche über das Weltmeisterteam seines Landsmannes. "Aber wir sollten näher ran kommen, daran arbeiten wir mit aller Kraft."

Derweil sieht Formel-1-Boss Bernie Ecclestone Vettel auf dem bestem Weg zum erfolgreichsten Rennfahrer der Grand-Prix-Geschichte. "Sebastian ist erst 24 Jahre alt, das heißt, er hat immer noch Potenzial. Ich glaube, dass er alle Rekorde von Michael Schumacher brechen kann", sagte der Brite in einem am Samstag veröffentlichten Interview von Spiegel online.

Vettel hält sich mit Prognosen zurück. "Man weiß wirklich nie genau, wo man steht, ehe es nach Melbourne geht", sagte er vor dem Saisonstart am kommenden Sonntag in Australien. "Und selbst da kann man erst im Qualifying sehen, was jeder drauf hat." Er gehe aber davon aus, dass Red Bull mit dem neuen Auto einen "ordentlichen Schritt" nach vorn gemacht habe.

Stärker und schneller

Schumacher ist ebenfalls überzeugt davon, dass sein F1 W03 stärker und schneller als das Vorgängermodell ist. "Das Team hat die Voraussetzungen dafür geschaffen, auf absolutes Top-Niveau gelangen zu können", urteilte der siebenmalige Weltmeister. Als titeltauglich schätzt Schumacher den neuen Silberpfeil nicht ein: "Ob wir schon in diesem Jahr so einen großen Schritt machen können, wage ich zu bezweifeln."

Mercedes verpasste im Vorjahr in seiner zweiten Saison als eigenständiges Team den erhofften Sprung nach oben deutlich und stagnierte in der Konstrukteurs-Wertung auf Rang vier. "Wir wollen uns verbessern, am Ende des Jahres wollen wir besser dastehen", sagte Schumacher. "Darüber hinaus macht es keinen Sinn, wenn ich hier konkrete Ziele nenne, auf die wir dann festgenagelt werden."

Nicht festlegen lassen wollte sich der 43-Jährige auch bei seiner Karriereplanung. Sollte sich der Silberpfeil als voll konkurrenzfähig erweisen, würde dies Schumachers Entscheidung sicher positiv beschleunigen. "Für mich ist jetzt wichtig, dass wir unsere Sache vorantreiben. Alles andere ist Nebensache", sagte er. Für fit und gut genug für ein, zwei weitere Jährchen hält sich der erfolgreichste Formel-1-Pilot auf jeden Fall, auch wenn er sich nicht mit seiner früheren Form vergleichen will. "Ich weiß aber, dass ich immer noch gut genug bin für die Weltspitze, dass ich genug Motivation habe und dass die meisten happy darüber sind, dass ich wieder dabei bin", sagte er. "Alles andere wird sich ergeben."

Erstellt am 11.03.2012