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Sport Fußball
01/10/2012

"Ich bin kein Mensch, ich bin Cantona"

Das bewegende Leben der Manchester-United-Legende.

Eric Cantona. Philosophisch, exzentrisch, kontrovers. Manchester-United-Legende. Eine polarisierende, schillernde Persönlichkeit, die den Fußball in den 90er Jahren prĂ€gte.

Aber auch abseits des Platzes weiß der vielfĂ€ltige Franzose wie man auf sich aufmerksam macht. Seine Karriere danach ist bemerkenswert.

Begonnen hat alles 1983 beim AJ Auxerre wo er fĂŒnf Jahre spielte. Ein Meistertitel blieb ihm jedoch verwehrt. Diesen holte er aber mit Marseille gleich zwei Mal, 1989 und 1991. Doch Cantona wusste sich nicht nur durch sportliche Leistungen in Szene zu setzen. Nicht immer hatte er seinen temperamentvollen Charakter im Griff, prĂŒgelte sich mit einem Tormann, wofĂŒr er drei Monate gesperrt wurde. Nach weiteren Eskapaden flog er aus der Mannschaft und landete ĂŒber Umwege bei Manchester United, wo er 64 Tore in 144 Spiele erzielte.

Negativer Höhepunkt des Kampfhahns: Am 25. Januar 1995 beim Spiel gegen Crystal Palace kickte er im Kung-Fu Stil einen Zuschauer, nachdem dieser ihn beleidigt hatte. Nur knapp entging er einer GefĂ€ngnisstrafe. Über eine neuerliche Sperre von einem halben Jahr kam er dennoch nicht herum. Die Bilder gingen um die Welt und spĂ€testens jetzt war Cantona in aller Munde.

Trotz seiner zahlreichen Skandale genießt der Mann mit dem aufgestellten Kragen einen gottesĂ€hnlichen Status bei den "Red Devils". Nicht nur wegen der vier Meisterschaften in fĂŒnf Saisonen und seiner Wahl zu Englands Fußballer des Jahres 1996. Mit der Ehrung im Milleniumsjahr zum wichtigsten United-Spieler des 20. Jahrhunderts wurde er bei den Fans unsterblich. Die Wahl 2005 zum wichtigsten Spieler aller Zeiten in der Premier League ist ein weiterer Meilenstein in seiner einzigartigen Karriere.

RĂŒcktritt

Seinen RĂŒcktritt als Profi verkĂŒndete Cantona, als er am sportlichen Höhepunkt angelangt war. Als damals 31-JĂ€hriger kam die Entscheidung vollkommen ĂŒberraschend. Aber die Ambitionen nach neuen Herausforderungen bewegten ihn zu diesem Schritt. "Wenn jemand nur den Fußball als einzige Leidenschaft im Leben hat, wird es gefĂ€hrlich."

Und so entfaltete sich der 45-fache Nationalspieler der " Équipe Tricolore" als Schauspieler. Mithilfe des Slogans "Ich bin kein Mensch, ich bin Cantona" gelang ihm mit "Looking for Eric" der Durchbruch. Im Film setzt sich Cantona als Lebensberater in Szene, indem er Eric Bishop, einen glĂŒhenden, aber depressiven und auf die schiefe Bahn geratenen Manchester-United-Fan, hilft, seine Probleme in den Griff zu bekommen. Cantona wollte damit seine besondere Beziehung zu den United-Fans darstellen.

FĂŒr besonderes Aufsehen sorgte der Goalgetter im November 2010, als er eine Boykottaktion gegen das Finanzsystem unterstĂŒtzte. In rebellischer Manier forderte er die Franzosen auf, sich gegen die Politik und das Bankensystem zu wehren, er forderte die Leute auf, sĂ€mtliches Geld von Bankkonten abzuheben. Ziel: das Finanzsystem zum Zusammenbruch zu bringen. Die Initiative findet mittlerweile internationalen Anklang. Eher symbolisch dagegen ist seine PrĂ€sidentschaftskandidatur, mit dem Ziel auf die akuten sozialen Probleme, speziell im Wohnbereich, aufmerksam zu machen.

Daneben hat er dem Fußball die Treue gehalten. ZunĂ€chst im Beachsoccer, wo er 1999 als Spielertrainer und Organisator den Aufbau des professionellen französischen Beachsoccer maßgeblich vorantrieb. Mit der französischen Nationalmannschaft wurde er Europa- (2004) und Weltmeister (2005). Nun fungiert er seit kurzem als Sportdirektor bei New York Cosmos, das ab 2013 in der amerikanischen Major Soccer League antreten möchte.

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