Politik | Inland
02.11.2017

Mahrer: Liberaler mit Jugend-Image

Mit Harald Mahrer soll ein wirtschaftsliberaler PR-Profi die Wirtschaftskammer übernehmen.

Modern, hip, modisch, mit neuen Medien vertraut - kurzum, als im 21. Jahrhundert angekommen: So stellt sich der Noch-Wirtschaftsminister Harald Mahrer (ÖVP) stets gerne dar. Nun soll er zunächst im ÖVP-Wirtschaftsbund dem langjährigen Obmann Christoph Leitl nachfolgen und bald darauf auch Präsident der Wirtschaftskammer werden, in der der Wirtschaftsbund die Mehrheit hält.

"Ich komme aus der Wirtschaft", dürfte bei Medienterminen einer der häufigsten (Neben-)Sätze des 44 Jahre alten Politikers sein, der in Wien und im Oberkärntner Spittal lebt. Früher war Mahrer unter anderem als Unternehmensberater und im PR-Geschäft tätig.

Studium nahe des ÖVP-Kosmos

Mahrer studierte Betriebswirtschaft und promovierte an der Wirtschaftsuniversität Wien. Er forschte im Bereich Erneuerung der Demokratie und ist Autor mehrerer Publikationen zu den Themen Politik und Demokratieentwicklung. Mahrer gründete den Think Tank demokratie.morgen und das Metis Institut für ökonomische und politische Forschung.

Während seines Studiums war der Wiener als Mitglied der ÖVP-nahen Aktionsgemeinschaft (AG) in der Studentenpolitik tätig und laut Angaben der Julius Raab Stiftung 1995 auch deren geschäftsführender Bundesobmann. 2013 wollte Mahrer bei der Nationalratswahl ins Parlament einziehen und führte bereits einen intensiven Vorwahlkampf. Nachdem er allerdings nur auf Platz 11 der Wiener Landesliste gereiht werden sollte, verzichtete er dem Vernehmen nach von sich aus auf eine Kandidatur.

Reinhold Mitterlehner holte Mahrer 2014 als Staatssekretär im Wirtschaftsministerium an seine Seite. Nach dem Rücktritt Mitterlehners stieg Mahrer zum Wirtschaftsminister auf.

Jugend-Image

Als Eigen-PR beherrscht es Mahrer als Politiker, ein jugendliches Image zu pflegen. Er darf nicht nur als wirtschaftsliberal eingeschätzt werden, sondern durchaus auch als gesellschaftsliberal - vor allem für eine konservative Partei.

Kritiker warfen Mahrer immer wieder das Produzieren allzu vieler "Luftblasen" und "Überschriften" vor. Wohlgesonnene hingegen sprechen von einem ehrgeizigen Politiker und Strategen, der sich nicht zu schade ist, auch einmal selbst Hand anzulegen und Strategiepapiere selbst (fertig) zu schreiben. Keineswegs überlässt Mahrer seine Agenden nur Mitarbeitern. Selten aber doch kann er auch einmal lauter werden. Schlaf braucht er angeblich wenig.

Start-ups und T-Shirts

Ein politisches Fallbeispiel, das Mahrers Intentionen gut beschreibt, ist ein Förderprogramm namens "Global Incubator Network" (GIN). Es ist mit vier Millionen Euro dotiert und soll Start-ups nach Österreich locken. "Es geht um Innovation mit Fokus auf Start-ups und Spin-offs", sagte Mahrer, als er das Programm in Hongkong vor Investoren vorstellte und von Österreich als "the place to be" ("Platz, an dem man sein sollte") sprach.

"No sleep till Gründerland No.1", ließ Mahrer im Rahmen dieser Hongkong-Reise vor zwei Jahren auf T-Shirts drucken. Wohl, um sein Ziel von einem Österreich als Topnation für Unternehmensgründungen zu verdeutlichen. Bei dem Spruch handelt es sich auch um eine Anspielung auf einen Song der US-Kultband Beastie Boys. Die innovative Band, die öfters ihren Stil änderte aber praktisch stets erfolgreich blieb, dürfte zu dem Ziel eines innovativen Standorts Österreich passen, den sich Mahrer wünscht - und passt auch zu einem jugendlichen Image.

Er steht für den jungen Teil der ÖVP, der auf Modernität und Selbstverantwortung pocht. Verhandlungen zur Erneuerungen im Arbeitsrecht und zur Arbeitszeitflexibilität seien wegen SPÖ, Arbeiterkammer und Gewerkschaft "schwierig", sagte Mahrer kürzlich. Das Arbeitsrecht stamme aus den 1960er/70er-Jahren und müsse erneuert werden. "Erwerbsfreiheit ist ein Menschenrecht", sagte er im Sinne von mehr Freiheiten für Einpersonenunternehmen (EPU).

Vermeidung von Grabenkämpfen

In der ÖVP war Mahrer auch als "Spiegel" der jeweiligen Bildungsministerin tätig. Ihm eilt dabei der Ruf voraus, pragmatisch und offen an das Bildungsthema heranzugehen. Die sonst mit der SPÖ vorprogrammierten Grabenkämpfe ließ er weitgehend aus. Mit Gabriele Heinisch-Hosek vereinbarte er die Grundzüge der allerdings nach wie vor nur erst rudimentär umgesetzten Bildungsreform - inklusive High-Five für die "fast geile" Bildungsreform nach Verhandlungsende. Mit Sonja Hammerschmid zurrte er das Schulautonomie-Paket fest, dessen Verabschiedung trotz bevorstehender Einigung mit der Lehrergewerkschaft allerdings noch in den Sternen steht.

Mahrer ist übrigens der einzige heimische Spitzenpolitiker, der sich auch zwischendurch öffentlich mit - einem im Trend liegenden - Bart zeigt. Politik macht er auch, um seine wirtschaftsliberalen Prinzipien zu vertreten. Er vermittelt einerseits den Eindruck, dass er keineswegs von der Politik abhängig ist.

Hypo-Affäre

Was seine unternehmerische Tätigkeit betrifft, gründete Mahrer etwa das Forschungs- und Beratungsunternehmen legend Consulting und war 2006 bis 2010 geschäftsführender Gesellschafter der PR-Agentur Pleon Publico und anschließend bei der Unternehmensberatung cumclave.

Seine Arbeit bei Pleon Publico führte schließlich zu seiner Verstrickung auf einem Nebenschauplatz der Hypo-Alpe-Adria-Affäre. Wie im Hypo-U-Ausschuss 2015 öffentlich wurde, wurde seine Agentur im Jahr 2006 von der Hypo angeheuert, um mit "PR- und Lobbying-Leistungen" Stimmung gegen die Finanzmarktaufsicht (FMA) zu machen. Die Aufsicht hatte ein Absetzungsverfahren gegen den damaligen Hypo-Chef Wolfgang Kulterer gestartet, nachdem die Swap-Verluste der Bank bekannt wurden. Die Agentur produzierte ein "Dossier über die fragwürdige Vorgangsweise und die Verfehlungen der FMA", während die Hypo als "Opferlamm" mit weißer Weste dargestellt werden sollte. Die FMA schade dem ÖVP-Wahlkampf in diesem Jahr. Mahrer beteuerte damals, dass er die Hypo in der Agentur nicht betreut habe.

Jäger und Schwimmer

"Dossier über die fragwürdige Vorgehensweise und die Verfehlungen der FMA" - derstandard.at/2000027510476/Wie-Lobbyist-Publico-die-Hypo-zum-Opferlamm-machte"Dossier über die fragwürdige Vorgehensweise und die Verfehlungen der FMA" - derstandard.at/2000027510476/Wie-Lobbyist-Publico-die-Hypo-zum-Opferlamm-machte"Dossier über die fragwürdige Vorgehensweise und die Verfehlungen der FMA" - derstandard.at/2000027510476/Wie-Lobbyist-Publico-die-Hypo-zum-Opferlamm-machte"Dossier über die fragwürdige Vorgehensweise und die Verfehlungen der FMA" - derstandard.at/2000027510476/Wie-Lobbyist-Publico-die-Hypo-zum-Opferlamm-machte"Dossier über die fragwürdige Vorgehensweise und die Verfehlungen der FMA" - derstandard.at/2000027510476/Wie-Lobbyist-Publico-die-Hypo-zum-Opferlamm-machte

Er ist laut Firmenbuch derzeit Alleingesellschafter bei der HM Tauern Holding Beteiligungsgesellschaft m. b. H. mit Sitz in Spittal. Geschäftsführerin ist Mahrers Gattin. Mahrers Ehefrau Andrea Samonigg-Mahrer ist zudem nicht nur Chefin des allgemeinen öffentlichen Krankenhauses "Dossier über die fragwürdige Vorgehensweise und die Verfehlungen der FMA" - derstandard.at/2000027510476/Wie-Lobbyist-Publico-die-Hypo-zum-Opferlamm-machte"Dossier über die fragwürdige Vorgehensweise und die Verfehlungen der FMA" - derstandard.at/2000027510476/Wie-Lobbyist-Publico-die-Hypo-zum-Opferlamm-machtein Spittal, sie ist auch Vereinspräsidentin der Komödienspiele Porcia in der Oberkärntner Bezirksstadt. Gerne schaut sich ihr Mann dort auch das eine oder andere Stück an.

Privat geht Mahrer, geboren am 27. März 1973 in Wien, auf die Jagd und schwimmt gerne - unter anderem im Millstätter See bei Spittal. Dort soll er manchmal auch privat auf Noch-Bundeskanzler Christian Kern (SPÖ) treffen. Die beiden können angeblich ganz gut miteinander. Auch Kern zieht es öfters an diesen See, wo er ein Haus besitzt.