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Happy birthday! Schuh-Gott Manolo Blahnik wird 80 Jahre alt

Sex and the City-Fans kennen den Namen des spanischen Schuhdesigners, der auch im hohen Altern noch non-stop arbeitet.

11/25/2022, 01:00 PM

Carrie Bradshaw hat nie wirklich gelebt - aber der von Sarah Jessica Parker gespielten Zeitungskolumnistin in der Kult-Serie "Sex and the City" verdankt Manolo Blahnik den Aufstieg vom erfolgreichen Schuhdesigner zur Mode- und Popkultur-Ikone. Carrie machte die "Manolos" Ende der 1990er Jahre zum begehrten Objekt vieler Frauen weltweit. Und Blahnik wurde zum "Schuh-Gott".

So nannten den stets bescheiden, selbstironisch und redselig auftretenden Mann nicht nur seine Fans, sondern auch Medien wie die "Washington Post". Am Sonntag wird der Spanier 80. Aber an Pension denkt der Mann, der immer noch jeden Tag arbeitet, nicht. "Ich bin ein Workaholic, ich bin nonstop am Arbeiten. Den Gedanken an den Ruhestand kann ich nicht nachvollziehen", sagte er der britischen Zeitung "The Guardian" im Oktober. "Ich werde nie m├╝de, etwas zu kreieren. Werde nie aufh├Âren, neue Dinge zu erforschen." Und weiter: "Auf dem Sofa zu sitzen, fernzusehen und Kartoffelchips zu essen? Das klingt h├Âllisch."

Spanier mit tschechischen Wurzeln

Blahnik wurde am 27. November 1942 auf der Kanaren-Insel La Palma als Sohn eines tschechischen Einwanderers, der einige Jahre zuvor aus Prag vor den Nazis geflohen war, und einer Spanierin geboren. Die Eltern betrieben dort eine Bananen-Plantage. Und dort, fern der glitzernden Modemetropolen, soll der kleine Manolo aus Schoko-Alufolie bereits Schuhe f├╝r Eidechsen gebastelt haben.

Der Weg schien also schon fr├╝h vorgezeichnet. Dennoch versichert der Nobelschuster auf der Homepage seines Unternehmens, dass er nur "durch Zufall" Schuhdesigner geworden sei. Warum? Nun, zun├Ąchst studierte er Jus in Genf. Anschlie├čend ging er nach Paris, besuchte Architektur- und Literatur-Kurse, dann zog der umtriebige junge Mann Ende der 1960er Jahre nach London um, arbeitete dort als Fotograf und Model und berichtete aus der englischen Hauptstadt f├╝r die Italien-Ausgabe der "Vogue". Sein Traum war es aber, B├╝hnenbildner zu werden.

"Machen Sie Schuhe!"

Dann kam der erw├Ąhnte "Zufall" ins Spiel: Bei einem Treffen mit Diana Vreeland in New York zeigte er der US-Modedesignerin, Kolumnistin und Szenegr├Â├če seine Zeichnungen f├╝r Theaterkost├╝me. Ihr "Urteil", wie Blahnik mehrfach erz├Ąhlte: "Junger Mann, konzentrieren Sie sich auf die Extremit├Ąten. Machen Sie Schuhe!"

Der Spanier lie├č sich das nicht zwei Mal sagen. Er er├Âffnete 1971 im Londoner Szene-Viertel Chelsea seinen ersten Schuhladen - der aufgrund seines gro├čen Freundeskreises bald zum Treffpunkt der Stars und Sternchen des "Swinging London" wurde. Models, K├╝nstler, Autoren - und auch der damalige Liebling der Modeszene, Ossie Clark, der ihn bald mit dem Entwurf einer Kollektion f├╝r eine Modeschau beauftragte. "Das h├Ątte das Ende meiner Karriere sein k├Ânnen", wei├č Blahnik. Er habe damals vergessen, die Gummi-Highheels mit Stahl zu verst├Ąrken. Die Models h├Ątten kaum gehen k├Ânnen, seien fast umgefallen. "F├╝r mich war es ein Desaster, aber die Menschen haben begeistert geklatscht."

Bianca Jagger im legend├Ąren Nachtclub

Von da an ging es nur bergauf. 1977 ritt Bianca Jagger auf einem Schimmel mit Blahnik-Schuhen in den legend├Ąren New Yorker Nachtclub Studio 54. Die Liste der ber├╝hmten Kundinnen wurde immer l├Ąnger: Lady Di, Lauren Bacall, Topmodels wie Linda Evangelista, Kate Moss und Naomi Campbell, die sagte: "Manolo ist der K├Ânig der Schuhe."

Blahnik arbeitete in den 1980er und 1990er Jahren auch mit fast allen wichtigen Designern zusammen - wie etwa Oscar de la Renta oder Calvin Klein. Er war in der Szene sehr bekannt, verdiente viel Geld, war mehr als zufrieden. Doch der Mann, der nach eigenen Worten "den Ruhm ├╝berhaupt nicht mag" und sich nichts aus Geld macht, ahnte da noch nicht, dass alles noch mehrere Nummern gr├Â├čer werden w├╝rde.

Sex and the City

Im Juni 1998 wurde in den USA die erste Folge von "Sex and the City" ausgestrahlt. Die HBO-Serie basierte auf der gleichnamigen Kolumne von Candace Bushnell f├╝r "The New York Observer" ├╝ber die Datingszene Manhattans. Es gab kaum eine Folge, in der die "Manolos" nicht enthusiastisch erw├Ąhnt wurden. Carrie verglich den Besuch des Blahnik-Shops sogar mit einem "religi├Âsen Erlebnis".

Das "Manolo-Fieber" ("Huffington Post") brach aus. Immer mehr Frauen tr├Ąumten davon, sich die (heute) rund 400 bis 4000 Euro teuren Schuhe zu kaufen, selbst wenn mal - wie bei Carrie - das Geld f├╝r die Miete knapp wurde. Die "Manolos" wurden zu einem Begriff - auch f├╝r M├Ąnner und Modemuffel. "Ich verehre Frau Parker", verriet Blahnik vor Jahren im Interview des Modemagazins "Vogue". "Die Figur, die sie gespielt hat, nahm eine gro├če Rolle in meiner Karriere ein."

Von Nicole Kidmann bis Kate Middleton

Die Liste der anonymen und der ber├╝hmten Tr├Ągerinnen wurde l├Ąnger und l├Ąnger: Nicole Kidman, Uma Thurman, Victoria Beckham, Michelle Obama, Rihanna, Kate Middleton, Meghan Markle, K├Ânigin Letizia, Jennifer Aniston. Und Blahnik wird irgendwann auch als K├╝nstler anerkannt. 2003 kam er als erster Schuhdesigner zu der Ehre einer Ausstellung im Londoner Design Museum. Er entwarf auch Schuhe f├╝r Filme, etwa f├╝r Sofia Coppolas "Marie Antoinette" (2006) oder zuletzt f├╝r "Elvis".

Doch was ist dran an den Stilettos und Flats des Manolo Blahnik? Sie seien nicht nur sexy, sondern auch bequem und zeitlos, hei├čt es. "Vogue"-Chefin Anna Wintour, die nach eigenen Angaben nur Schuhe des Spaniers tr├Ągt und sich andere "nicht einmal anschaut", sagt im Dokumentarfilm "Manolo - The Boy Who Made Shoes For Lizards" (2017): "Er sieht es als seine Pflicht an, daf├╝r zu sorgen, dass Frauen sch├Ân aussehen und sich in ihren Schuhen wohlf├╝hlen. Das ist sehr r├╝hrend."

Wei├če Handschuhe

Blahnik zeichnet mit seinen wei├čen Handschuhen weiterhin alle Entw├╝rfe selbst und l├Ąsst sich dabei von der Natur, von Filmen, Architektur, Kunst und Literatur inspirieren. Seit jeher findet die Produktion in der N├Ąhe Mailands statt. Und auch wenn einige Carrie vielleicht vergessen haben m├Âgen: Mit Unterst├╝tzung seiner in K├Âln geborenen Nichte Kristina (48) - seit 2013 CEO im Familien-Unternehmen - verkauft Blahnik jedes Jahr mehr Schuhe. 2021 erzielte man einen Rekordumsatz von 69,9 Millionen Euro, 65 Prozent mehr als 2020. Inzwischen gibt es auch Schuhe f├╝r M├Ąnner und eine Zusammenarbeit mit Birkenstock.

Und wie sieht die Zukunft aus? Er wolle weiter arbeiten, bis er umfalle, betonte er mehrfach. "Meine gr├Â├čten Erfolge liegen noch vor mir", sagte er im "Guardian"-Interview. Neben seiner Arbeit liebe er nur B├╝cher, seine neun Hunde und die Bananenplantage seines Elternhauses ("Wenn ich dort bin, schaue ich den Arbeitern immer noch stundenlang zu.") Ansonsten sei er "ein Einzelg├Ąnger, eine einsame Seele", Partys k├Ânne er nicht ausstehen, sagte der britischen Zeitung. "Meinen 80. werde ich ganz allein verbringen, ich kann mir nichts Besseres vorstellen."

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