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Porträt
10/10/2019

Handke: Vom umstrittenen Kultautor zum Nobelpreisträger

Mit frühen Werken wie "Publikumsbeschimpfung" und "Wunschloses Unglück" wurde er zum Literatur-Popstar. Für Kontroversen sorgte er mit seiner politischen Positionierung im Balkankrieg.

2005 ließ er verkünden, er wolle "grundsätzlich" keine Preise mehr. Und literarischen Lorbeer hatte der österreichische Schriftsteller Peter Handke in seinem Leben mehr als genug eingestreift. Treu geblieben ist Handke, der auch schon den renommierten Büchner-Preis zurückgegeben hat, seinem Abstinenz-Vorsatz nicht. So akzeptierte er bereits 2006 das Votum der Jury, die ihn zum Heinrich-Heine-Preisträger kürte. 2008 wiederum verzichtete er auf seine Nominierung für den Deutschen Buchpreis.

Zwei andere Argumente schienen immer dagegen zu sprechen, dass das Lebenswerk des Dichters mit dem Nobelpreis gekrönt wird: Die Zuerkennung des Nobelpreises 2004 an seine Landsfrau Elfriede Jelinek und sein umstrittenes pro-serbisches Engagement. Doch heute wurde dem 76-jährigen, seit langem in Paris lebenden gebürtigen Kärntner der Literaturnobelpreis 2019 zugesprochen.

Peter Handke wurde am 6. Dezember 1942 in Griffen geboren, einem kleinen Kärntner Ort, dem er bis heute verbunden ist. Dass der aus Berlin stammende Ehemann seiner Mutter in Wahrheit sein Stiefvater war und ein verheirateter deutscher Sparkassenangestellter, der um vieles älter war als die Mutter, sein leiblicher Vater - das erfuhr Handke erst im Alter von 18 Jahren. Nach Besuch des katholischen Internats in Tanzenberg und des Gymnasiums in Klagenfurt studierte er ab 1961 in Graz Rechtswissenschaften. Während dieser Zeit fand er Anschluss an die Schriftsteller des "Forum Stadtpark".

Konflikt mit Gruppe 47

Erste Publikationen in der Zeitschrift "manuskripte" und erste Lesungen im Radio waren ein hoffnungsvoller Beginn. 1965 gelang es Freunden wie Alfred Kolleritsch, für Handkes Debütroman "Die Hornissen" den renommierten Suhrkamp Verlag zu interessieren, wo das Buch im Frühjahr 1966 erschien. Handke brach sein Jus-Studium ab und lebte fortan als freier Schriftsteller. Sein Stern im Literaturbetrieb ging kometengleich auf, als der nahezu unbekannte Jungautor im April 1966 der Gruppe 47 bei einer Tagung in Princeton in einer erregten Schmährede "Beschreibungsimpotenz" vorwarf. Seinen plötzlichen Ruhm festigte die Uraufführung der "Publikumsbeschimpfung" wenige Monate später durch Claus Peymann in Frankfurt.

Experimentelle Stücke

Handke war jemand - ein "Popstar", ein enfant terrible. Seine experimentellen Stücke sorgten für erregte Debatten, Titel wie "Die Angst des Tormanns beim Elfmeter" (1969) oder "Wunschloses Unglück" (1972) wurden zur Kultlektüre einer ganzen Schüler- und Studentengeneration. Nach seiner Heirat mit Schauspielerin Libgart Schwarz (1967) war der Autor zeitweise Alleinerzieher der 1969 geborenen Tochter Amina. Paris wurde für einige Jahre ständiger Wohnsitz, danach - 1979 bis 1987 - Salzburg. Seit 1990 ist die französische Schauspielerin Sophie Semin die Lebensgefährtin des vielfach Ausgezeichneten und mehrfachen Ehrendoktors (u.a. der Unis Klagenfurt und Salzburg, zuletzt im Mai des spanischen Alcala), ihre gemeinsame Tochter Leocadie wurde 1991 geboren.

Sein eigensinniger literarischer Weg, der die Sprache, die Wahrnehmung und das Erzählen selbst in den Mittelpunkt stellte, wurde von der Fachwelt und der Kritik mit großer Aufmerksamkeit verfolgt ("Mein Jahr in der Niemandsbucht", "Der Bildverlust" u.v.a.), erreichte aber kaum mehr breite Leserkreise.

Kontroversen um pro-serbische Position

In Kontrast dazu stehen die Aufregungen, die Handke, dessen Auseinandersetzung mit den eigenen slowenischen Wurzeln in seinem Stück "Immer noch Sturm" (2011) kulminierte, mit seiner pro-serbischen Position in den Konflikten am Balkan und der scharfen Ablehnung der westlichen Haltung verursachte. 1996 sorgte sein Reisebericht "Eine winterliche Reise zu den Flüssen Donau, Save, Morawa und Drina oder Gerechtigkeit für Serbien" für heftige Debatten, zehn Jahre später seine Rede bei der Beerdigung von Slobodan Milosevic.

Seit vielen Jahren in Frankreich

Seit mittlerweile 28 Jahren lebt Peter Handke in Frankreich, wo er zu seinem Domizil im Pariser Vorort Chaville vor einigen Jahren auch ein einsames Haus in der Picardie erworben hat. Die Reise von hier nach dort ist in seinem Roman "Die Obstdiebin" (Untertitel: "Einfache Fahrt ins Landesinnere") nachzulesen. Seit über einem halben Jahrhundert steht er in der literarischen Öffentlichkeit, in den 60er-Jahren als Kulturautor gefeiert, später wegen seines nicht nur literarischen Eigensinns umstritten und war seit langem regelmäßig auf jenen Buchmacher-Listen zu finden, in denen die Wettquoten der Nobelpreis-Kandidaten veröffentlicht werden. Beim Wettanbieter "Nicerodds" schoss er heute kurz vor der Bekanntgabe mit einer Wettquote von 11 zu eins im Ranking nach oben - in der Vorwoche lag seine Quote noch bei 21 zu eins.

Gigantisches Werk

Peter Handke ist der prominenteste lebende österreichische Schriftsteller. Über 11.400 Seiten enthält die vom Suhrkamp Verlag herausgegebene "Handke Bibliothek", in der alles enthalten ist, was er jemals in Buchform veröffentlicht hat. Ein gigantisches Werk.

Neben der Prosa, seiner vielfältigen Übersetzertätigkeit und vier eigenen Filmen (u.a. "Die linkshändige Frau" und "Die Abwesenheit") ist es vor allem das Theater, das Handke immer begleitet hat. Dort verfolgte man seinen Weg von der Sprachlosigkeit ("Kaspar", 1968) zurück in die Sprachlosigkeit ("Die Stunde da wir nichts voneinander wußten", 1992) und weiter zu den Versuchen, seine Kritiker sprachlos zu machen ("Die Fahrt im Einbaum", 1999) stets mit Interesse. Für "Immer noch Sturm" erhielt Handke den Mülheimer Dramatikerpreis 2012. Claus Peymann ist ihm als Uraufführungsregisseur trotz gelegentlicher Differenzen bis in die Gegenwart treu geblieben. "Die Unschuldigen, ich und die Unbekannte am Rand der Landstraße" wurde 2016 von Peymann im Burgtheater zur Uraufführung gebracht - eine poetische Konfrontation des Einzelnen mit der Gesellschaft, aber gleichzeitig auch ein Hadern mit sich selbst. Handkes Lebensthema quasi. 2018 wurde er mit dem Nestroy-Preis für sein Lebenswerk geehrt. Heute folgte nun der Nobelpreis.

Ausgewählte Werke

Prosa:

"Die Hornissen", 1966
"Begrüßung des Aufsichtsrates", 1967
"Der Hausierer", 1967
"Die Innenwelt der Außenwelt der Innenwelt", 1969
"Die Angst des Tormanns beim Elfmeter", 1970
"Der kurze Brief zum langen Abschied", 1972
"Wunschloses Unglück", 1972
"Die linkshändige Frau", 1976
"Das Gewicht der Welt. Ein Journal", 1977
"Langsame Heimkehr", 1979
"Die Lehre der Sainte-Victoire", 1980
"Der Chinese des Schmerzes", 1983
"Die Wiederholung", 1986
"Nachmittag eines Schriftstellers", 1987
"Die Abwesenheit", 1987
"Versuch über die Müdigkeit", 1989
"Versuch über die Jukebox", 1990
"Abschied des Träumers vom Neunten Land", 1991
"Versuch über den geglückten Tag", 1991
"Mein Jahr in der Niemandsbucht", 1994
"Eine winterliche Reise zu den Flüssen Donau, Save, Morawa und Drina
oder Gerechtigkeit für Serbien", 1996
"In einer dunklen Nacht ging ich aus meinem stillen Haus", 1997
"Der Bildverlust oder Durch die Sierra de Gredos", 2002
"Don Juan (erzählt von ihm selbst)", 2004
"Die morawische Nacht", 2008
"Versuch über den Stillen Ort", 2012
"Versuch über den Pilznarren", 2013
"Tage und Werke - Begleitschreiben", 2015
"Vor der Baumschattenwand nachts", 2016
"Die Obstdiebin oder Einfache Fahrt ins Landesinnere", 2017

Theater:


"Weissagung", UA 1966
"Selbstbezichtigung", UA 1966
"Publikumsbeschimpfung", UA 1966
"Kaspar, UA 1968
"Das Mündel will Vormund sein", UA 1969
"Der Ritt über den Bodensee", UA 1971
"Die Unvernünftigen sterben aus", UA 1974
"Über die Dörfer", UA 1982
"Das Spiel vom Fragen oder Die Reise zum sonoren Land", UA 1990
"Die Stunde da wir nichts voneinander wußten", UA 1992
"Zurüstungen für die Unsterblichkeit", UA 1997
"Die Fahrt im Einbaum oder Das Stück zum Film vom Krieg", UA 1999
"Untertagblues", UA 2004
"Spuren der Verirrten", UA 2007 (als Oper von Philip Glass: UA 2013)
"Immer noch Sturm", UA 2011
"Die schönen Tage von Aranjuez", UA 2012
"Die Unschuldigen, ich und die Unbekannte am Rand der Landstraße" ,
UA 2016