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freizeit Leben, Liebe & Sex
02/08/2021

Allein das Bild des besten Freundes hilft in stressigen Situationen

Durch die soziale Nähe können negative Emotionen abgeschwächt werden, zeigen Innsbrucker Psychologen in einer bildgebenden Studie.

Beste Freunde gehen miteinander durch dick und dünn. Dabei kommt es in einer brenzligen Situation gar nicht darauf an, dass der beste Freund bzw. die beste Freundin persönlich anwesend ist. Allein das Bild des besten Freundes hilft schon bei Stress, um negative Emotionen abzuschwächen. Das zeigen Innsbrucker Psychologen in einer bildgebenden Studie, deren Ergebnisse im Fachjournal NeuroImage veröffentlicht wurden.

In stressigen, angstmachenden Situationen kann man versuchen, die Emotion abzuschwächen, etwa indem man die Situation als weniger negativ interpretiert, sich innerlich Mut zuspricht oder sich gedanklich ablenkt. "Hierbei übernimmt der laterale präfrontale Kortex eine zentrale Rolle und unterdrückt Antworten in Regionen, die mit der Emotionsentstehung zu tun haben, wie der Amygdala, auch Mandelkern genannt. Diese emotionale Kontrolle kann durch soziale Unterstützung verbessert werden", erklärte Carmen Morawetz vom Institut für Psychologie der Universität Innsbruck am Montag in einer Aussendung. Im "Affective Neuroscience Lab" erforscht sie, wie sich Emotionen in neuronalen Prozessen abbilden.

Dass Menschen Gefühle durch soziale Nähe besser bewältigen können, ist schon aus zahlreichen Studien bekannt. Mit Kollegen aus Deutschland und Australien zeigte Morawetz nun, dass sich diese soziale Unterstützung selbst dann auf das Zusammenspiel verschiedener Gehirnregionen auswirkt, wenn diese nur "virtuell" erfolgt und die unterstützend wirkende Person gar nicht anwesend ist.

Unterschied zwischen Fremden und Freunden

In dem Versuch wurden die Gehirnaktivitäten der Versuchspersonen mittels funktioneller Magnetresonanztomographie (fMRT) aufgezeichnet. Den Probanden wurden negative Bilder präsentiert und sie wurden angewiesen, ihre dadurch entstandenen Gefühle abzuschwächen. Dies sollten sie entweder alleine ohne Hilfe, mit Hilfe ihres besten Freundes bzw. ihrer besten Freundin, oder mit Hilfe einer fremden Person versuchen. Die soziale Unterstützung erfolgte durch einen aufbauenden Satz zusammen mit einem Foto des besten Freundes oder eines Fremden. In der Kontrollbedingung sollten die Probanden ihren Gefühlen freien Lauf lassen.

Dabei zeigte sich, dass die Hirnaktivierung durch die soziale Nähe zum Unterstützer beeinflusst wird, das Gehirn könne negative Emotionen durch die soziale Unterstützung abschwächen. "Dabei macht es für unser Gehirn einen Unterschied, ob wir Hilfe von uns nahestehenden Menschen bekommen, oder ob es sich um eine für uns unbekannte Person handelt", so Morawetz. Wie die Forscher feststellten, differenzierte von den aktivierten Hirnregionen, die an der Abschwächung der Emotionen beteiligt sind, einzig die Amygdala zwischen Freunden und Fremden. "Sie ist bei der Hilfe durch Unbekannte stärker aktiviert." Für die Wissenschafter zeigen die Ergebnisse, dass soziale Nähe eine positive Wirkung auf unsere Fähigkeit hat, Emotionen zu kontrollieren.

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