Chronik | Welt
24.11.2017

Afrika: Raupen drohen enorme Mengen Mais zu vernichten

Der Herbst-Heerwurm wurde vor knapp zwei Jahren aus Amerika eingeschleppt. Für die Maisbauern in Afrika stellt er nun eine enorme Bedrohung dar.

Eine Raupenplage macht Experten zufolge derzeit fast allen Mais anbauenden Ländern in Afrika zu schaffen. Inzwischen sei der eingeschleppte Herbst-Heerwurm (Spodoptera frugiperda) in 38 Ländern auf dem Kontinent zu finden, sagte Jean-Baptiste Bahama von der UN-Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation (FAO) in Addis Abeba.

Ernteverluste in Milliardenhöhe

"Es wird erwartet, dass die Situation südlich der Sahara in den nächsten Erntezeiten schlimmer werden könnte", meint Bahama. "Das Ausmaß des Schadens in den Ländern, in denen die meisten Bauern Kleinbauern sind und wenig Zugang zu Bekämpfungsmaßnahmen haben, ist eine große Sorge", sagte Bahama. Die Raupe befällt vor allem Mais, das wichtigste Grundnahrungsmittel in Afrika. Bahama schätzt, dass pro Jahr zwischen acht und fast 21 Millionen Tonnen der erwarteten 39 Millionen Tonnen Mais vernichtet werden. Es drohten Verluste zwischen 2,5 und 6,2 Milliarden Dollar pro Jahr, sagt der Experte.

Der Schädling ist erstmals Anfang 2016 in Nigeria aufgetreten. Die aus Amerika eingeschleppte Raupe stürzt sich in großer Zahl auf die Maisfelder. Sie frisst sich rasch satt und verwandelt sich dann in einen Falter. Dieser kann in einer Nacht bis zu 100 Kilometer weit fliegen, ein Weibchen kann Hunderte Eier auf einmal legen, wie Alessio Colussi von der FAO in Kenia erklärt. "Das Zerstörungspotenzial ist gewaltig."

Besonders besorgniserregend sei, wenn der Herbst-Heerwurm neu gepflanzten Mais angreift. "Die jungen Maispflanzen sind weitaus anfälliger und es ist viel einfacher, sie zu töten", sagt der Experte. "Das ist das große Risiko."

Ausbruch war "ganz plötzlich"

Obwohl der Schädling Mais bevorzugt, kann er sich der FAO zufolge von etwa 80 weiteren Pflanzenarten ernähren, darunter Reis, Baumwolle, Weizen, Zuckerrohr, Sorghum und Hirse.

Noch sei unklar, wie die Plage zu besiegen sei, sagte Bahama. "Alle betroffenen Länder haben einen ganz plötzlichen Ausbruch erlebt." Die meisten griffen demnach zu Pestiziden, um den Herbst-Heerwurm zu bekämpfen - mit gemischtem Erfolg. Es müssten weitere Methoden in Betracht gezogen werden, um die Plage effektiv zu bekämpfen, sagt Bahama.