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Chronik | Welt
03/21/2019

USA: Missbrauchs-Vorwürfe gegen hunderte Kirchenvertreter

In Illinois sind fast 400 katholische Priester und Laien mit Missbrauchsvorwürfen konfrontiert.

Die Missbrauchsvorwürfe gegen Vertreter der römisch-katholischen Kirche in den USA nehmen zu. Im US-Bundesstaat Illinois sind fast 400 katholische Priester und Laien öffentlich mit Missbrauchsvorwürfen konfrontiert worden.

Das Anwaltsbüro Jeff Anderson & Associates, das auf Klerusmissbrauch spezialisiert ist, veröffentlichte am Mittwoch in Chicago eine Liste mit 395 Namen. Die Verdächtigen arbeiten oder hätten im Erzbistum Chicago und fünf weiteren Diözesen gearbeitet. "Das Datenmaterial enthüllt das erschreckende Ausmaß, in dem Priester Kinder bis zum heutigen Tag sexuell missbrauchen", heißt es in dem Bericht.

Im vergangenen Jahr hatten die Untersuchungen der Generalstaatsanwalt im US-Staat Pennsylvania einen großen Missbrauchsskandal in der römisch-katholischen Kirche in den USA aufgedeckt. Seitdem ermitteln in vielen US-Staaten die Behörden. Immer neue Fälle kommen ans Licht.

2018 in Pennsylvania: Ermittlungen gegen hunderte Priester

In Pennsylvania hatte die Staatsanwaltschaft 2018 einen Bericht vorgelegt, wonach sich mehr als 300 Priester in den vergangenen 70 Jahren an mehr als 1.000 Kindern und Jugendlichen vergingen. Die Kirchenoberen hatten nach Überzeugung der Ermittler trotz Kenntnis der Vorgänge teils nicht durchgegriffen oder Vorfälle sogar vertuscht. Die meisten Fälle sind strafrechtlich verjährt.

Der Bericht schickte jedoch neue Schockwellen durch die katholische Kirche und führte letztlich auch zum Rücktritt des Erzbischofs von Washington, Kardinal Donald Wuerl.

Im Anschluss nahmen mehrere Staaten Ermittlungen auf, immer mehr Betroffene meldeten sich. Auch in Illinois gibt es schon länger Ermittlungen. Die dortige Generalstaatsanwältin Lisa Madigan legte im Dezember einen Bericht vor, wonach die katholische Kirche in dem US-Staat die Namen von mindestens 500 Priestern zurückgehalten habe, die des sexuellen Missbrauches von Kindern beschuldigt worden seien. Zudem sei die Kirche vielen Vorwürfen gar nicht oder nicht angemessen nachgegangen. Sechs Diözesen in Illinois hatten zuvor öffentlich 185 Geistliche genannt, gegen die es "glaubhafte" Vorwürfe des sexuellen Missbrauchs Minderjähriger gebe.

Vorwurf: Fälle teilweise nicht öffentlich gemacht

Anwalt Anderson warf den Kirchenbehörden in Illinois bei der Vorlage des neuen Reports ebenfalls vor, die Fälle zum Teil nicht öffentlich zu machen. Die Diözesen wiesen die Vorwürfe teilweise zurück. Die Diözese Joliet veröffentlichte ein Statement, in dem sie deutlich macht, dass alle bekannt gewordenen Fälle mit belastbaren Vorwürfen an die Strafverfolgungsbehörden gemeldet werden. Ähnlich äußerte sich die Erzdiözese Chicago.

West Virginia: Anklage gegen komplette Diözese

Im US-Staat West Virginia kam es erst vor wenigen Tagen zu einer Anklage gegen ein komplettes Bistum und einen ehemaligen Bischof. Ihnen wird vorgeworfen, bei der Auswahl von Personal für Schulen und Ferienlager auf strikte Überprüfungen verzichtet zu haben und wissentlich Sexualstraftäter sowie Priester eingestellt zu haben, die glaubhaft bezichtigt worden waren, Sexualstraftaten verübt zu haben.

In den vergangenen Jahren sind weltweit nach und nach in erschreckendem Ausmaß Fälle von sexuellem Missbrauch in der römisch-katholischen Kirche ans Licht gekommen. Papst Franziskus hatte dazu Ende Februar ein Gipfeltreffen im Vatikan einberufen. In vielen Ländern wird das Thema Missbrauch in der Gesellschaft und in der Kirche nicht als Problem anerkannt. Während in einigen Ländern die Aufarbeitung der Skandale zumindest begonnen hat, steht die Debatte darüber vielerorts noch ganz am Anfang.