Krokodile sind perfekte Jäger.

© EPA/RONALD WITTEK

Wissen Wissenschaft
01/28/2021

Zugeschnappt: Das Krokodil ist Zootier des Jahres

Die Zeitgenossen der Dinos stehen in der Natur kurz vor dem Aussterben. Die Kür soll ihr Image aufpolieren.

Das Krokodil ist das Zootier des Jahres 2021. Krokodile hätten sich ihren Lebensraum bereits mit den Dinosauriern geteilt, teilte die Zoologische Gesellschaft für Arten- und Populationsschutz (ZGAP) in Deutschland mit. „Seit mehr als 200 Millionen Jahren bevölkern die perfekten Jäger nahezu unverändert unseren Planeten - bis der Mensch auftauchte. Nun stehen die Nützlinge mit dem Imageproblem kurz vor dem Untergang.“ Es müssten nun schnell Schutzmaßnahmen ergriffen werden.

Mensch als schlimmster Feind

„Die Menschen dringen bis heute immer weiter in den Lebensraum der Krokodile ein und töten sie, weil sie die Tiere als Gefahr für sich und ihre Haustiere ansehen“, teilt die ZGAP mit. Ihr Fleisch und die Eier würden verzehrt. Der Lebensraum der Tiere werde immer kleiner. Viele Krokodilarten gelten nach Angaben der ZGAP als gefährdet. Sechs Arten würden von der Weltnaturschutzunion IUCN bereits als von der Ausrottung bedroht eingestuft.

Nützlinge räumen in der Natur auf

Krokodile haben laut ZGAP eine sehr wichtige Aufgabe für ihre Umwelt. „Da sie unter anderem Aas fressen, reinigen sie die Gewässer und anliegende Landflächen von Kadavern“, hieß es.

Gefährdete Tierarten im Rampenlicht

Das „Zootier des Jahres“ wird seit 2016 vorgestellt. Ziel ist der Einsatz für gefährdete Tierarten. Bisher fiel die Wahl auf Leopard, Kakadu, Scharnierschildkröte, Gibbon und den Sperlingsvogel Beo.

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