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Neandertaler hatten eine niedrigere Schmerzgrenze

Menschen, die einen bestimmten Ionenkanal von Neandertalern geerbt haben, empfinden mehr Schmerzen, belegt eine neue Studie.

07/23/2020, 05:31 PM

Forscher vom Max-Planck-Institut fĂŒr evolutionĂ€re Anthropologie und vom schwedischen Karolinska Institut haben eine mögliche ErklĂ€rung dafĂŒr gefunden, warum manche Menschen empfindlicher auf Schmerzen reagieren - der Grund dafĂŒr könnte in den Genen der Neandertaler liegen.

Schmerz wird durch Nervenzellen ĂŒbertragen, diese werden aktiviert, wenn potenziell schĂ€dliche EinflĂŒsse auf Teile unseres Körpers treffen. Diese Zellen verfĂŒgen ĂŒber einen speziellen Ionenkanal, der beim Auslösen des Schmerzimpulses, der an das Gehirn ĂŒbertragen wird, eine SchlĂŒsselrolle spielt. 

Besonders Menschen aus Mittel- und SĂŒdamerika, aber auch in Europa, haben eine Neandertaler-Variante eines Gens geerbt, das fĂŒr einen Ionenkanal kodiert, der die Schmerzempfindung auslöst. â€žWie viel Schmerzen Menschen empfinden, ist vor allem von ihrem Alter abhĂ€ngig. Menschen, die die Neandertaler-Variante des Ionenkanals haben, empfinden mehr Schmerzen – in etwa so, als wĂ€ren sie acht Jahre Ă€lter“, sagt Autor Hugo Zeberg vom Max-Planck-Institut.

Auf molekularer Ebene wird der Neandertaler-Ionenkanal leichter aktiviert, was erklÀren könnte, warum Menschen, die diesen geerbt haben, eine niedrigere Schmerzgrenze haben.

„Ob Neandertaler mehr Schmerzen empfunden haben, ist allerdings schwer zu sagen, weil Schmerz außerdem sowohl im RĂŒckenmark als auch im Gehirn moduliert wird“, sagt Svante PÀÀbo vom Karolinska Institut. „Aber diese Arbeit zeigt, dass die Schwelle zur Auslösung von Schmerzimpulsen bei Neandertalern niedriger war als bei den meisten heute lebenden Menschen“.

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