Ein Hund, der das Leckerli an sieht

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Studie
08/17/2016

Lob oder Leckerli? Was Hunden lieber ist

Sie gelten als ungemein verfressen - nun haben Forscher untersucht, ob sie wirklich nur auf Futter aus sind.

Was mögen Hunde lieber: Ein saftiges Stück Fleisch oder dickes Lob vom Besitzer? Die meisten Hunde ziehen entweder Lob vor oder mögen beides gleich gern, wie eine kleine Studie von US-Forschern nahelegt. Kaum ein Hund ziehe klar das Futter vor, berichten sie im Fachjournal Social, Cognitive and Affective Neuroscience. Die Aussagekraft der Analyse ist allerdings begrenzt, da nur Daten von 15 Tieren ausgewertet wurden.

Die Forscher um Gregory Berns von der Emory Universität in Atlanta hatten Versuche zum Verhalten mit Messungen der Hirnaktivität kombiniert. Die einbezogenen Hunde waren darauf trainiert, drei verschiedene Spielzeuge als Symbole für „Belohnung durch Futter“, „Lob vom Herrchen/Frauchen“ oder „keine Belohnung“ zu betrachten. Jeder Hund absolvierte für die Studie 32 Durchläufe, in denen er in einem Tomographen liegend die drei Gegenstände gezeigt bekam.

Stärkste Reaktion bei Lob

Vier der Hunde hätten beim Symbol für Lob die stärkste Reaktion gezeigt, schreiben die Forscher. Neun Tiere reagierten ähnlich auf Futter wie auf Lob. Bei nur zwei Hunden war die Hirnaktivität beim „Belohnung durch Futter“ signalisierenden Gegenstand am größten. „Dies zeigt, wie wichtig soziale Belohnung und Lob sind für Hunde“, erklärte Berns. „Es ist womöglich vergleichbar damit, wie wir Menschen uns fühlen, wenn uns jemand lobt.“

Versuche, bei denen die Hunde zwischen zwei Wegen - zu einem Futternapf oder ihrem Besitzer - wählen konnten, bestätigten die zuvor im Tomographen gewonnen Ergebnisse. Am verfressensten war den Forschern zufolge bei den Versuchen ein kleiner Terrier namens „Ozzie“: Er sei der einzige Hund gewesen, der jedes Mal das Futter dem Lob seines Besitzers vorzog.