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Wissen Gesundheit
04/09/2021

Warum Blaufilter am Handy den Schlaf verbessern können

Salzburger Schlafforscher untersuchten die Funktion auf mobilen Geräten in einer Studie.

Nochmal schnell im Chat "Gute Nacht" wünschen oder zum letzten Mal Nachrichten checken: Smartphone oder Tablet sind für die viele die letzten Begleiter, bevor sie die Augen schließen. Mit oft unerwünschten Folgen - nämlich unruhige Nächte und schlechter Schlaf.

Schuld daran ist das kurzwellige Licht, das Smartphones oder Tablets abgeben. Viele Geräte verfügen jedoch über spezielle Blaulichtfilter, die unerwünschte Auswirkungen des kurzwelligen Lichts vom Display verhindern können.

Schlafforscher der Universität Salzburg zeigen nun in einer Studie, dass solche Filter negative Effekte auf den Schlaf teilweise abschwächen können. Die Wissenschafter berichten darüber im Fachjournal Clocks & Sleep.

Melatonin gehemmt

Ein Großteil des emittierten Lichts von Smartphone- oder Tablet-Displays entfällt auf kurzwellige, blaue Bereiche. In vielen Studien wurde nachgewiesen, dass dieses Lichtspektrum das Einschlafen erschwert, weil es die Produktion des Schlafhormons Melatonin hemmt. Dadurch verschiebt sich der Schlaf-Wach-Rhythmus, was in Folge kognitive Leistungen wie die Aufmerksamkeit beeinflusst.

Schlaf kontrolliert

Kerstin Hödlmoser vom Zentrum für kognitive Neurowissenschaft der Universität Salzburg hat in der aktuellen Studie gemeinsam mit Sarah Schmid und Christopher Höhn den Schlaf von 14 Probanden in jeweils vier Nächten im Schlaflabor der Uni aufgezeichnet.

Dabei mussten die Versuchspersonen vor dem Einschlafen für 90 Minuten entweder auf einem Smartphone ohne Blaulichtfilter, auf einem Smartphone mit Blaulichtfilter oder in einem Buch lesen. Text und Schriftgröße waren dabei ident.

Wichtige Körperfunktionen für den Schlafverlauf wurden während der ganzen Nacht überwacht. Gemessen wurden u.a. Gehirnströme, Augenbewegungen, Muskelaktivität, Körpertemperatur sowie hormonelle Veränderungen, konkret vom "Aufwachhormon" Cortisol und seinem Gegenspieler, dem "Schlafhormon" Melatonin.

"Die Ergebnisse unserer Studie bestätigen bisherige Untersuchungen zu den negativen Einflüssen der abendlichen Smartphone-Nutzung auf den Schlaf", erklärte Hödlmoser in einer Aussendung. Durch den Einsatz von Blaulichtfiltern wurden diese Effekte teilweise abgeschwächt.

So lassen die Messungen der morgendlichen Spiegel des Aufwachhormons Cortisol darauf schließen, dass dieses Hormon nach dem Lesen ohne Blaulichtfilter auch während der Nacht erhöht war. Reduziert war dagegen nach dem Lesen ohne Blaulichtfilter der Tiefschlaf im ersten Schlafviertel und die objektive Aufmerksamkeitsleistung am Morgen.

"Der Schlaf der Smartphone-Leser war fragmentierter, die Probanden wachten in der Nacht öfter auf ", so Hödlmoser.

Einfluss auf Aufmerksamkeit

Wie erwartet war der abendliche Melatonin-Spiegel nach dem Lesen in einem Buch höher als nach dem Lesen auf dem Smartphone, gleich ob mit oder ohne Blaulichtfilter. Auch die als Entspannungsparameter geltende Erweiterung der Blutgefäße (Vasodilatation) war nach dem Lesen in einem Buch am größten.

Für Hödlmoser zeigen die Ergebnisse, dass kurzwelliges Licht nicht nur den zirkadianen Rhythmus, die abendliche Schläfrigkeit und die Aufmerksamkeit am nächsten Morgen beeinflusst, sondern auch Auswirkungen auf die Schlafphysiologie hat, also Körperfunktionen wie die Temperatur oder das Hormonsystem während des Schlafs verändert.

"Es ist also nicht smart, mit dem Smartphone ins Bett zu gehen", so die Wissenschafterin. Die Verwendung eines Blaulichtfilters könne die negativen Auswirkungen aber zumindest abmildern.

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