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© APA/AFP/WILLIAM WEST / WILLIAM WEST

Sport Tennis
11/18/2021

"Werde nicht vermisst": Rätsel um vermisstes Tennis-Ass aus China

Chinas Staatsfernsehen veröffentlichte eine angebliche Mail der verschwundenen Sportlerin. Die Tenniswelt ist höchst besorgt.

Eine angebliche Mail der als verschwunden geltenden Chinesin Peng Shuai hat bei der Spielerinnen-Organisation WTA erhebliche Zweifel geweckt und die Besorgnis um die 35-Jährige noch vergrößert. Chinas staatliches Auslandsfernsehen CGTN veröffentlichte in der Nacht zum Donnerstag auf Twitter eine Mail, die der Tennisstar selbst geschrieben haben und an den WTA-Chef Steve Simon geschickt haben soll.

Die Berichte über sie, "einschließlich des Vorwurfs der sexuellen Nötigung", seien "nicht wahr", hieß es darin. Ihr gehe es gut, schreibt sie (angeblich) in dem vom Staatssender veröffentlichten Text. "Ich werde nicht vermisst." Auch sei sie in Sicherheit. "Ich habe mich nur ein bisschen zu Hause erholt, und alles ist gut."

Anders als bei Screenshots von gesendeten eMails sieht man allerdings mitten in dem veröffentlichten Text einen Cursor. Für manche Twitter-User ein Indiz, dass es sich nicht einmal um eine abgesendete eMail handeln soll, sondern um einen selbst geschriebenen Text.

"Schwer zu glauben"

"Es fällt mir schwer zu glauben, dass Peng Shuai diese eMail, die wir bekommen haben, tatsächlich geschrieben hat", reagierte WTA-Chef Simon. Die WTA und der Rest der Welt brauchten einen "unabhängigen und nachprüfbaren Beweis", dass die Spielerin in Sicherheit sei.

Screenshot of WTA tweet on the reaction of WTA Chairman and CEO Steve Simon regarding Peng Shuai's email, which was shared by CGTN on Twitter

Die Veröffentlichung durch chinesische Staatsmedien vergrößere seine Bedenken bezüglich ihrer Sicherheit und ihres Aufenthaltsorts. "Es muss Peng Shuai erlaubt werden, frei zu sprechen, ohne Zwang oder Einschüchterung jeglicher Herkunft." Er habe selbst wiederholt über verschiedene Wege "vergeblich" versucht, den Tennisstar zu erreichen.

Peng Shuai hatte Anfang des Monats im Netzwerk Weibo Vorwürfe wegen eines sexuellen Übergriffs durch einen chinesischen Spitzenpolitiker veröffentlicht. In dem Eintrag, der wenig später gelöscht wurde, wurde geschildert, dass sie über einen Zeitraum von zehn Jahren mit Unterbrechungen eine Beziehung mit dem verheirateten früheren Vizepremier Zhang Gaoli (75) gehabt habe. In dem Beitrag ist von Liebe und Zuneigung die Rede, aber auch von einem ungewollten sexuellen Übergriff - ohne dass Beweise vorgelegt werden könnten. Auch die Echtheit dieses Postings konnte nicht verifiziert werden.

Seither ist Peng Shuai nicht mehr öffentlich gesehen worden. Anfang der Woche hatte die Womens Tennis Association (WTA) gemeldet, Peng sei in Sicherheit. Die Meldung könnte sich nun allerdings als voreilig erwiesen haben.

Tennisstars besorgt

Etliche Größen aus der Tenniswelt und darüber hinaus haben sich in den vergangenen Tagen zu Wort gemeldet und ihre Besorgnis ausgedrückt. Zuletzt auch Naomi Osaka, die ebenso wie viele andere Kolleginnen und Kollegen den Hashtag #WhereIsPengShuai verwendete.

Zensur als Hindernis

Chinas Zensur streicht jede Debatte über den Fall. Suchen nach ihrem Namen oder nach #MeToo im chinesischen Internet sind geblockt. Die Menschenrechtsorganisation China Human Rights Defenders (CHRD) teilte mit: "Die chinesische Regierung hat eine lange Vorgeschichte, willkürlich Menschen in kontroversen Fällen festzuhalten, ihre Fähigkeit zur freien Meinungsäußerung zu kontrollieren, und sie dazu zu bringen, erzwungene Erklärungen abzugeben." William Nee von CHRD wies auf die Anschuldigungen sexuellen Fehlverhaltens und Machtmissbrauchs: "Diese Vorwürfe sollten nicht zensiert werden, sondern eine unparteiische und faire Untersuchung auslösen."

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