Sport
10.09.2018

Shaquem Griffin: Der erste NFL-Profi mit nur einer Hand

Wegen eines Geburtsschadens war ihm als Vierjährigem die linke Hand amputiert worden, am Footballer-Traum hielt er aber fest.

Auch beim vorläufigen Höhepunkt seines persönlichen Football-Märchens hörte Shaquem Griffin noch die Rufe eines besonderen Menschen. Nach dem Aufwärmen lief der Profi der Seattle Seahawks in die Arme seiner Mutter am Seitenrand, umarmte sie - und startete dann als erster Spieler mit nur einer Hand seine Karriere in der NFL.

Als Kind war dem heute 23-jährigen Afroamerikaner seine linke Hand amputiert worden, trotzdem schaffte er es nun bis in die beste Football-Liga der Welt. "Es gibt einfach kein besseres Gefühl", schwärmte Linebacker Griffin über sein Debüt in einem Pflichtspiel. Diesen Moment durfte er dabei sogar mit seinem Zwillingsbruder Shaquill teilen, der bereits in seinem zweiten NFL-Jahr für den Meister der National Football League von 2014 aufläuft. "Dass unsere Familie hier erleben kann, dass wir zusammen auf dem Feld stehen, ist großartig", betonte Shaquem.

Gleich in der zweiten Angriffsserie der Denver Broncos brachten die beiden Brüder, die in der Verteidigung spielen, in aufeinanderfolgenden Spielzügen jeweils den Ballträger des Gegners zu Boden. Dennoch ging der Auftakt mit 24:27 verloren, was aber nicht die Bedeutung des ersten Auftritts schmälerte.

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Amputation

Wegen eines Geburtsschadens litt Shaquem schon früh unter starken Schmerzen in der linken Hand. Als Vierjähriger wollte er sich seine Finger mit einem Küchenmesser abtrennen, seine Mutter rief den Arzt an, am nächsten Tag wurde Griffin die Hand amputiert. Trotz seiner Behinderung hielt er immer an seinem großen Ziel vom Football-Profi fest, die Brüder schlossen einen Pakt. Entweder schaffen es beide - oder keiner.

"Menschen sagen, dass 'ein Traum wahr wird' - wir können das wirklich sagen, und es nicht nur ein Spruch. Es ist etwas, dass wir niemals erwartet hätten", berichtete der eine Minute ältere Shaquill vor dem Saisonstart. "Es ist verrückt, wie es passiert ist, wie die ganze Reise abgelaufen ist. Es ist ein Segen, dass wir als Teamkollegen zusammen in die Saison gehen."

Shaquill schaffte es schon vergangene Saison in die NFL. Shaquem überzeugte beim Auswahlverfahren "Combine" für die Neulinge, stellte dabei die schnellste, veröffentlichte Sprintzeit eines Linebackers auf und wurde in der fünften Draft-Runde ausgewählt. Und durch eine Verletzung des regulären Starters auf seiner Position schaffte es der 23-Jährige zum Auftakt sogar in die Anfangsformation.

"Er ist sehr schnell. Indem er die Systeme versteht, nutzt er seine Möglichkeiten, um anzugreifen", lobte ihn Seahawks-Cheftrainer Pete Carroll in der Vorbereitung. "Er ist eine Waffe in dieser Hinsicht."

Auch der Sportartikelhersteller Nike nutzt die ungewöhnliche Geschichte von Griffin in seinem neuen Werbespot, zeigt, wie er seine Gegner auch mit nur einer Hand zu Boden reißt. Auf den Plakaten der Kampagne sagt Griffin: "Wer hätte gedacht, dass ein Kind wie ich ein Profi wird? Ich."