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Sport
01/13/2012

NFL-Spitzenteams steigen ins Play-off ein

Die Topteams des Grunddurchganges steigen am Wochenende ins NFL-Play-off ein.

Die San Francisco 49ers empfangen Samstagnacht zum gro├čen Schlager die in Hochform befindlichen New Orleans Saints, die angef├╝hrt von ihrem Quarterback Drew Brees zuletzt mehrere Offensivrekorde gebrochen haben. Titelverteidiger Green Bay Packers gilt im zweiten Viertelfinale gegen die New York Giants als Favorit.

Die Packers haben in der regul├Ąren Saison nur ein einziges Spiel verloren - ganz im Gegensatz zum Vorjahr, als sie als Au├čenseiter ├╝berraschend ihren f├╝nften Super-Bowl-Titel eingefahren hatten. "Die Herausforderungen der letzten Saison waren andere", erinnerte Spielmacher Aaron Rodgers an die vielen Verletzungen, die sein Team zu ├╝berstehen hatte. "Heuer untersch├Ątzt uns niemand. Als amtierender Meister hat man ein gro├čes Fadenkreuz auf dem R├╝cken."

Das will Giants-Quarterback Eli Manning am Sonntag (22.30 Uhr/live Puls 4) mit Hilfe seiner hochkar├Ątigen Passempf├Ąnger Hakeem Nicks und Victor Cruz treffen. Manning hatte New York schon 2008 zum NFL-Titel gef├╝hrt. Die P├Ąsse von Brees wollen die San Francisco 49ers neutralisieren, dabei gilt New Orleans als hei├čestes Team der Liga. Der Meister von 2010 hat neun Spiele in Serie gewonnen, in den j├╝ngsten vier sogar jeweils mehr als 40 Punkte erzielt.

Mit New York, New Orleans und Green Bay sind drei der vergangenen vier Super-Bowl-Champions im Viertelfinale noch dabei. Lediglich Rekordmeister Pittsburgh Steelers musste zuletzt in der ersten Play-off-Runde gegen die Denver Broncos nach Verl├Ąngerung die Segel streichen. In der Nacht auf Sonntag stellen sich Broncos-Quarterback Tim Tebow, dem neuen Liebling der Nation, die New England Patriots um Superstar Tom Brady in den Weg.

Die Patriots sind Sieger des Grunddurchganges in der American Football Conference (AFC), zudem Meister von 2002, 2004 und 2005. "Ich wei├č aber nicht, ob alle gut geschlafen haben", gestand Brady. Denn Tebow pr├Ąsentierte sich gegen die Steelers in der Form seines Lebens. Im zweiten Duell um den Einzug ins AFC-Finale empfangen die Baltimore Ravens Au├čenseiter Houston Texans.

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