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Sport Fu├čball
01/04/2019

Der lange Leidensweg des Santi Cazorla

Vor zwei Jahren schien die Karriere von Santi Cazorla beendet. Gegen Real Madrid bewies er das Gegenteil.

von Mathias Kainz

Als Arsenals Mittelfeldmotor Santi Cazorla im Oktober 2016 aus der Champions-League-Begegnung gegen Ludogorets Rasgrad ausgetauscht werden musste, dachten viele an einen verstauchten Kn├Âchel. Niemand konnte ahnen, dass es beinahe zwei Jahre dauern w├╝rde, bis der damals 31-J├Ąhrige auf den Platz zur├╝ckkehren w├╝rde.

Cazorlas Verletzung hatte eine lange Vorgeschichte: In einem Freundschaftsspiel zwischen seiner spanischen Nationalmannschaft und Chile zog er sich bei einem Tritt gegen den Ball eine Kn├Âchelverletzung zu. Das war im September 2013. Es folgten Monate, Jahre voller chronischer Schmerzen, bis Cazorla schlie├člich mehr als drei Jahre sp├Ąter die Rei├čleine zog. "Ich konnte einfach nicht mehr", sagt er ├╝ber das Spiel gegen Rasgrad.

Elf Operationen, acht Zentimeter

"Ich habe es nicht mehr genossen. Ich wollte nicht mehr Fu├čball spielen - also habe ich beschlossen, eine Pause zu machen und eine L├Âsung zu finden", sagte der Spanier zur BBC. Dass es zwei Jahre dauern w├╝rde, bis Cazorla wieder spielen w├╝rde, war damals nicht abzusehen.

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Es begann ein Leidensweg: Im Dezember 2016 wurde Cazorla erstmals operiert, zehn weitere Eingriffe folgten. Eine davon hatte schwerwiegende Folgen: Ein Gangr├Ąn - eine Gewebsnekrose, bei der unzureichend mit Blut versorgtes Gewebe abstirbt - bef├Ąllt Cazorlas rechten Fu├č. "Das ist keine normale Fu├čballverletzung, wo Bakterien acht Zentimeter deiner Achillessehne auffressen", meint Cazorla. Zwischenzeitlich stand sogar eine Amputation im Raum.

Im Mai 2018 war ein Ende des Leidenswegs in Sicht. Nach der letzten Operation, bei der die Achillessehne rekonstruiert und die verlorene Haut mit einem St├╝ck seines linken Unterarms - inklusive Tattoo - ersetzt wurde, ging es aufw├Ąrts. "Es gab viele Momente, wo ich fast an dem Punkt war, zu sagen 'Mir fehlt die Kraft, um weiterzumachen'. Aber die Leute an meiner Seite haben meine Meinung ge├Ąndert, weil sie daran glaubten, dass ich wieder spielen w├╝rde."

Heimkehr zu Villarreal

Sie sollten Recht behalten. Auch wenn sein Vertrag bei Arsenal - der trotz seiner Verletzung um ein Jahr verl├Ąngert worden war - im Sommer 2018 auslief. Eigentlich wollte sich der mittlerweile 33-J├Ąhrige in der Saisonvorbereitung trotzdem bei seinem Londoner Ex-Klub fithalten - aber dann kam das Angebot von Villarreal, jenem Klub, bei dem Cazorla schon zwei Mal unter Vertrag gestanden hatte.

Mittlerweile ist Cazorla 34 Jahre alt, aber zur Fitness hat er zur├╝ckgefunden. Und das in beeindruckender Weise. Im September trug er die Kapit├Ąnsbinde beim 2:2 gegen die Glasgow Rangers in der Europa League und steuerte eine Torvorlage bei, beim 3:3 gegen Spartak Moskau sicherte er per Elfmeter in der Nachspielzeit einen Punkt.

Seine Glanzstunde aber war der Start ins Jahr 2019: Im wegen der Klub-WM n├Âtig gewordenen Nachtragsspiel gegen Real Madrid brachte Cazorla Villarreal nach nur vier Minuten mit 1:0 in F├╝hrung. Zwar drehten die K├Âniglichen zwischenzeitlich durch Benzema und Varane die Partie, in Minute 82 ist es aber erneut Cazorla, der zum Ausgleich trifft.

Wie es f├╝r den Ex-Nationalspieler weitergeht, ist noch offen. Sein Vertrag bei Villarreal l├Ąuft noch bis zum Sommer, und Traumcomeback hin oder her - Cazorla spielt immer noch mit Schmerzen. "Ich sehe Fu├čball in einem anderen Licht", meint er zur BBC. "Fr├╝her habe ich es nicht zu sch├Ątzen gewusst, in einem Hotel zu sein, mit dem Bus zum Stadion zu fahren. Aber ich habe zwei Jahre daf├╝r gek├Ąmpft, das wieder zu erleben. Ich versuche, es zu genie├čen und jede Sekunde auszukosten, weil ich nicht wei├č, wie lang es noch geht."

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