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Chronik Welt
06/28/2019

NASA will mit Drohne Saturn-Mond untersuchen

Der Himmelskörper ist zehn Mal weiter von der Sonne entfernt als die Erde und deshalb auch sehr kalt.

Die US-Weltraumbehörde NASA will den Saturn-Mond Titan mit einer Drohne erkunden. Die Mission "Dragonfly" soll 2026 starten und den größten Trabanten des Saturn im Jahr 2034 erreichen, wie die US-Raumfahrtbehörde NASA am Donnerstag mitteilte.

Demnach will die NASA eine atomgetriebene Drohne mit vier Rotoren zu dem Himmelskörper schicken. Sie soll dort mehr als 175 Kilometer weit an verschiedene Orte fliegen und Untersuchungen vornehmen. "Titan ist anders als alle anderen Orte in unserem Sonnensystem und am ehesten vergleichbar mit der frühen Erde", sagte NASA-Leiter Jim Bridenstine.

Minus 179 Grad

Die Aufgabe von "Dragonfly" werde es etwa zwei Jahre lang sein, die chemische Beschaffenheit von organischen Stoffen zu analysieren, die mögliche Bewohnbarkeit des Saturn-Monds zu erforschen und nach Spuren von Leben zu suchen. Der Himmelskörper ist zehn Mal weiter von der Sonne entfernt als die Erde und deshalb auch sehr kalt. Auf seiner Oberfläche herrschen Temperaturen von etwa Minus 179 Grad.

Die Mission baut auf dem Wissen von der amerikanisch-europäischen Weltraummission "Cassini-Huygens" auf, die von 2004 an jahrelang um den Saturn kreiste. Ein Jahr später landete die Sonde "Huygens" von der Europäischen Weltraumorganisation ESA nach der Trennung vom Mutterschiff auf Titan und erforschte die Atmosphäre und Oberfläche des Trabanten. Bilder der Mission zeigten Seen aus Methan und Ethan auf dem Mond, die mit den Jahreszeiten größer und kleiner wurden. In ausgetrockneten Seen vermuten Wissenschaftler eine Vielzahl organischer Verbindungen.