Wirklich schon aufstehen? Am Sonntagmorgen fehlt uns eine Stunde

© APA - Austria Presse Agentur

Wissen Wissenschaft
07/08/2021

Studie: Warum Licht am frühen Morgen tatsächlich antidepressiv wirkt

Anknipsen eines Uhr-Gens mittels einer Lichttherapie wirkt bei Mäusen antidepressiv.

Forscher haben einen Hinweis gefunden, weshalb Lichttherapie bei depressiven Verstimmungen wirksam ist. Demnach knipst Licht in den früheren Morgenstunden bei Mäusen das Gen mit dem Namen Period1 an, einem Taktgeber der inneren Uhr. Dies berichtet ein Forschungsteam unter Leitung der Uni Freiburg im Fachmagazin "Plos Genetics".

Dunkle und kurze Tage schlagen vielen Menschen aufs Gemüt. Bei zu wenig Tageslicht gerät die innere Uhr durcheinander, was sich in einer saisonalen Depression niederschlagen kann. Um den Verstimmungen entgegenzusteuern, hat sich Lichttherapie als wirksam erwiesen.

Tageslichtlampe am frühen Morgen

Bisher sind aber die zugrunde liegenden Mechanismen der morgendlichen Behandlung mit einer Tageslichtlampe wenig gut verstanden. Die Forschenden um Urs Albrecht und Iwona Olejniczak von der Universität Freiburg fanden nun gemeinsam mit Kollegen der italienischen Universität Padua in Experimenten mit Mäusen einen Grund für den positiven Effekt.

Sie setzten Mäuse zu verschiedenen Zeitpunkten in der Nacht einem Lichtimpuls aus und untersuchten anschließend deren depressives Verhalten. Demnach zeigte sich, dass Licht eine antidepressive Wirkung entfaltete, wenn sie dieses zwei Stunden vor Tagesanbruch anknipsten. Das Uhr-Gen Period1 wurde in der lateralen Habenula aktiviert, einer Hirnregion, die am Schlaf-Wach-Rhythmus beteiligt ist. Wenn die Forschenden dieses Gen ausschalteten, zeigte sich der positive Effekt nicht mehr. Auch erwies sich die Lichttherapie bei Einbruch der Dunkelheit nicht als wirksam.

Bei Menschen erzielt eine Lichttherapie am früheren Morgen ebenfalls die besseren Ergebnisse. Zu viele Vergleiche sollten allerdings laut den Forschenden nicht gezogen werden, weil Mäuse nachtaktive Tiere sind.

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