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Wissen Gesundheit
05/20/2021

Corona - 3D-Lungenmodell soll schwere Covid-19-Verläufe verhindern

Innsbrucker Forscher sprechen von einer vielversprechenden Angriffsfläche, um Entzündungsrezeptoren zu blockieren.

Schwere Covid-19-Verläufe sind häufig die Folge einer überschießenden Immunantwort in den oberen und unteren Atemwegen. An der Medizinischen Universität Innsbruck entwickelten Forscher nun menschliche 3D-Modelle für den Respirationstrakt.

Sie sollen dabei helfen, schwere Verläufe bei Covid-19 zu verhindern, indem ein chemischer Blocker diese überschießende Immunantwort unterbindet.

Entzündungsfreudiger Antreiber

Einem interdisziplinären Team um die Innsbrucker Immunologen Doris Wilflingseder und Wilfried Posch ist es gelungen, die entzündungsfördernden Komplement-Rezeptoren C3aR und C5aR als Treiber dieser folgenschweren Immunreaktion festzumachen.

"In diesen hoch differenzierten 3D-Gewebesystemen haben wir nun SARS-CoV-2 als Erreger eingesetzt und quasi im Live-Modus beobachtet, wie Epithelzellen des Atmungstraktes die löslichen Komplementfragmente C5a und C3a freisetzen", erklärte Wilflingseder.

Diese sogenannten Anaphylatoxine, die auch in Covid-19 Patienten mit kritischem Verlauf erhöht festgestellt wurden, lösen eine starke Entzündungsreaktion aus. Eine Hyperinflammation - ein gewebeschädigendes und lebensbedrohliches Infektionsgeschehen - ist die Folge.

Therapeutische Angriffsfläche

Um zu sehen, ob die Hemmung der Anaphylatoxine C3a und C5a eine Hyperinflammation verhindern kann, setzten Posch und Wilflingseder chemische Blocker ein. Diese Blocker zeigten laut Med-Uni Innsbruck eine überzeugende Wirkung und schützten vor Zerstörung des Lungengewebes.

Die Forscher entdeckten damit nicht nur eine neue therapeutische Angriffsfläche, sondern bedienten sich dem unter dem Stichwort "Drug-Repurposing" etablierten Konzept zur Entwicklung neuer Anwendungsmöglichkeiten für bereits zugelassene Arzneimittel.

Die für die Medikamentenentwicklung und -zulassung erforderliche lange Zeitspanne könnte damit drastisch verkürzt werden.

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