Bahrain Grand Prix

© Pool via REUTERS / LARS BARON

Sport Motorsport
03/28/2021

Krimi zum WM-Auftakt: Hamilton gewann Zweikampf mit Verstappen

Der Start in die neue Formel-1-Saison lieferte ein spannendes Rennen, der Rekord-Weltmeister setzte sich knapp durch.

WM-Titelverteidiger Lewis Hamilton hat das Formel-1-Auftaktrennen in Bahrain fĂŒr sich entschieden. Der britische Mercedes-Superstar hielt den aus der Pole Position gestarteten Max Verstappen in einem bis zu den letzten Metern spannenden Finish am Sonntag hinter sich. Der NiederlĂ€nder und Red Bull mussten sich nach einem wahren Reifenpoker knapp geschlagen geben. Der dritte Platz ging an den Finnen Valtteri Bottas im zweiten Mercedes.

Hamilton feierte seinen 96. Rennsieg in der Formel 1, womit er seinen Rekord weiter ausbaute. Auf dem Bahrain International Circuit wurde der siebenfache Weltmeister bereits zum fĂŒnften Mal als Erster abgewinkt - auch dies ein Rekord. Verstappen und Hamilton hatten sich als FĂŒhrender stets abgewechselt, auch am Ende war der NiederlĂ€nder kurz schon in FĂŒhrung, gab den Platz jedoch wegen einer möglichen Regelverletzung wieder an Hamilton zurĂŒck.

"Max hat mich so unter Druck gesetzt am Ende. Es war eines der hĂ€rtesten Rennen, das ich seit Langem gefahren bin, daher bin ich wirklich dankbar", sagte Hamilton. Verstappen meinte: "Es ist enttĂ€uschend, nicht gewonnen zu haben, aber wir haben Mercedes wirklich einen Kampf geliefert und wir mĂŒssen daher insgesamt zufrieden sein." Der 23-JĂ€hrige hatte zu Beginn mit einem Problem beim Steuern geklagt. "Und beim Überholmanöver gegen Lewis war ich auf der Außenseite", verteidigte er sich. Auch Bottas zeigte sich enttĂ€uscht: "Lewis und ich hatten verschiedene Strategien, fĂŒr mich hĂ€tte es besser laufen können."

Turbulenter Beginn

Das erste von 23 Saisonrennen - sofern der Plan hĂ€lt - begann turbulent. Sergio Perez im zweiten Red Bull kam in der Formationsrunde auf einmal zum Stillstand, es gab vor dem Start folglich einen zweiten vorbereitenden Umlauf. Dann passierte schon der erste Unfall, der auf das Konto von Haas-Pilot Nikita Masepin ging. Der Russe verlor sein Auto und fuhr in die Streckenbegrenzung - ein ultrakurzes Formel-1-DebĂŒt fĂŒr den 22-JĂ€hrigen, der unverletzt blieb. Der Masepin-Crash machte auch einen Einsatz des von Aston Martin gestellten Safety Car notwendig.

AUTO-PRIX-F1-BAHRAIN

Als der Schrittmacher wieder weg war, konnte sich Verstappen einen kleinen Vorsprung herausfahren. Hamilton stoppte relativ frĂŒh zum Wechseln und war mit einem Satz Hard-Reifen danach vorerst der Schnellste auf der Strecke. Bottas und Verstappen zogen wenig spĂ€ter nach, Hamilton schaffte aber gegenĂŒber Verstappen den Undercut und fĂŒhrte das Feld an. Der NiederlĂ€nder absolvierte seinen zweiten Stint auf den weicheren Medium-Reifen. Bei Halbzeit des Rennens holte sich Hamilton noch einmal die harte Mischung ab, um damit durchzufahren.

Duell bis zum Ende

Red Bull reagierte 16 Runden vor Schluss und stecke Verstappen ebenfalls einen frischen Satz Hard auf. FĂŒnf Runden vor der Zielflagge hatte er zu Hamilton aufgeschlossen, ĂŒberholte den EnglĂ€nder in weiterer Folge sogar - dabei verließ der NiederlĂ€nder aber die Strecke. In Erwartung einer Zeitstrafe durch einen möglichen Vorteil wies die Red-Bull-Mannschaft Verstappen an, Hamilton wieder vorzulassen. Nachher kam er nicht mehr vorbei, obwohl er wahrscheinlich im schnelleren Auto saß.

Perez belegte hinter Lando Norris im McLaren den fĂŒnften Platz, Charles Leclerc wurde im Ferrari Sechster. Der Japaner Yuki Tsunoda holte bei seiner Premiere fĂŒr AlphaTauri als Neunter zwei Punkte. Comeback-Pilot Fernando Alonso musste seinen Alpine kurz nach der Halbzeit wegen eins Defekts in der Boxengasse parken. Mick Schumacher beendete seinen ersten Formel-1-Grand-Prix auf Position 16.

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