Reise
07.08.2018

Tagesausflug in die Sperrzone: Der Reiz des dunklen Tourismus

"Dark Tourism" führt Menschen an Orte, die mit Tod und Zerstörung in Verbindung stehen.

75 Dollar kostet ein Ticket für vier Stunden Höllenfahrt auf den Spuren des Sektenführers Charles Manson. Die "Helter Skelter Tour" führt die Teilnehmer zu den Tatorten einer der berüchtigsten Mordserien in den USA, deren berühmtestes Opfer die hochschwangere Schauspielerin Sharon Tate war, Ehefrau von Regisseur Roman Polanski.

Insgesamt starben im Blutrausch der sogenannten "Manson Family" sieben Menschen. Im Kleinbus von Tour-Veranstalter Scott Michaels geht es zur dunklen Seite von Los Angeles. "Wir fahren an die Tatorte und erfahren durch Videos und Audioaufnahmen alles über die brutalen Morde", erzählt die Reiseführerin Terry Bolo. Es sei eine "seltsame und entsetzliche" Story, aber auch Teil der Geschichte der Stadt.

Die Tour ist oft ausverkauft. Wer daran teilnimmt, könnte als "Dark Tourist" bezeichnet werden. Die "dunklen Touristen" besuchen Orte, die mit Tod und Zerstörung zu tun haben. Der Begriff wurde 1996 von John Lennon und Malcolm Foley geprägt, zwei Tourismusforschern aus Großbritannien.

Orte mit "dunklem Reiz"

Eine genaue Definition des Begriffs ist schwer, sagt Peter Hohenhaus. Er ist selbst weit gereister Dark Tourist und betreibt eine Website mit Reisezielen und Tipps zu dem Thema. Den dunklen Tourismus gebe es in vielen Formen. Der Bezug zu Tod und Desaster könne dabei enger oder weiter sein. An den Orten muss es auch nicht immer Tote gegeben habe, um ihnen einen "dunklen Reiz" zu geben Der studierte Sprachwissenschaftler hat selbst schon etwa 700 Destinationen des Dark Tourism in 90 Ländern besucht.

So unterschiedlich wie die Reiseziele seien auch die Menschen und ihre Gründe, zum Dark Tourist zu werden. "Ich glaube kaum, dass das, was den einen dazu bringt, Verdun oder andere Orte des Ersten Weltkriegs zu besuchen, viel mit dem gemein hat, was andere zum Beispiel nach Tschernobyl oder in die vulkanischen Mondlandschaften Islands verschlägt."

Eine Skandalisierung dieses Tourismus lehnt er ab. Seine persönliche Grenze setzt Hohenhaus aber klar bei "Slum Tourism", dem Besuch von Armenvierteln. "Meines Erachtens handelt es sich hierbei um etwas fundamental Anderes, zumal es nicht um geschichtliches, vergangenes Elend geht, sondern um weiterhin anhaltendes."

Was schon länger her sei, sei stets weniger problematisch, sowohl gefühlsmäßig als auch kulturpolitisch, so Hohenhaus. "Richtig schwierig wird es in ethischer Hinsicht bei gerade erst geschehenen Katastrophen." Als Beispiel nennt er die Brandtragödie des Grenfell Tower in London oder das vor Italien verunglückte Kreuzfahrtschiff " Costa Concordia". Er gibt zu, dass er sich das Schiff wahrscheinlich angesehen hätte, wäre er in der Nähe gewesen. Aber davor Selfies zu schießen, wäre ihm nicht in den Sinn gekommen.

Unangemessenes Verhalten

Dass sich so nicht alle Dark Tourists verhalten, ist ihm bewusst. "Es lässt sich leider nicht leugnen, dass es auch "schlechte" Dark Tourists gibt, die es beispielsweise an angemessenem Verhalten an einer KZ-Gedenkstätte mangeln lassen", so Hohenhaus. Ein ernsthaft interessierter dunkler Tourist kenne aber seine Reiseziele und bereite sich auf diese vor.

An manchen Orten ist jedoch nicht viel übrig, was an das Leid, das damit verbunden ist, erinnert. Das einstige Anwesen des kolumbianischen Drogenbosses Pablo Escobar ist heute ein Zoo und Freizeitpark. Der Chef des Medellín-Kartells feierte auf der Hacienda Napoles rauschende Partys, es gab dort mehrere Häuser, eine Flugzeuglandebahn, eine Stierkampfarena und künstliche Seen. In einem kleinen Museum wird auch an die Geschichte und die Gräueltaten des Kartells erinnert. Escobar und sein Medellín-Kartell dominierten in den 1980er-Jahren den internationalen Kokain-Schmuggel und waren für den Tod Tausender Menschen verantwortlich.

In Medellín pilgern immer wieder Touristen zu einem der Wohnhäuser von Escobar und posieren vor dem Gebäude Monaco für Fotos wie beispielsweise der US-Rapper Wiz Khalifa. Der Stadtverwaltung passt das gar nicht. "Wenn Menschen, die so viel Schaden angerichtet haben, zu Idolen erklärt werden, dann ärgert mich das. Nicht nur als Bürgermeister, sondern als Mensch", sagte Rathauschef Federico Gutierrez. Deshalb soll das Gebäude abgerissen werden und einem Park im Gedenken an die Opfer des Kartellbosses weichen.

Konfrontation mit eigenen Albträumen

Ein Element, das Touristen an diese Orte treibt, könnte die Konfrontation mit den eigenen Albträumen sein, erklärt Dark-Tourism-Experte Hohenhaus auf seiner Website. Wie würde man sich selbst in Fall der Katastrophe verhalten? Einen anderen Ansatz bringt Philip Stone ins Spiel. Er ist Forscher am weltweit ersten Institut für Dark Tourism an der University of Central Lancashire in Großbritannien. In westlichen säkularen Gesellschaften finde der Tod weitgehend hinter geschlossenen Türen statt, schreibt Stone in einer Studie. Der Dark Tourism könne einen "sozialen Filter zwischen Leben und Tod" vermitteln.

Bei manchen Reisezielen spielen Dark Tourists sogar mit ihrer eigenen Gesundheit. Im Oktober eröffnete im japanischen Tomioka ein Hotel - rund neun Kilometer südlich des Fukushima Daiichi Kraftwerks, in dem es 2011 zu einer Kernschmelze kam. Das vierstöckige Hotel wird manchmal von Touristen besucht, erklärt ein Beamter der Stadt. "Ich denke, sie sind neugierig, was aus der Gegend um das Kraftwerk geworden ist."

Hunderttausende Menschen mussten ihre Häuser in der Präfektur Fukushima verlassen, nachdem ein schweres Erdbeben und ein anschließender Tsunami im März 2011 die Region und das Kraftwerk stark beschädigten. Rund 18.500 Menschen kamen ums Leben. Die Regierung hob die Evakuierungsanweisungen für die Gegend um Tomioka Ende März 2017 auf - der Großteil der einst 13.000 Einwohner ist jedoch aus Angst vor radioaktiver Strahlung nicht zurückgekommen.

Online-Angebote für Fukushima

Online finden sich Tour-Angebote in das Gebiet. Sie werden von der Regionalregierung und Tourführern organisiert. Dabei stehen auch Lagerplätze für die Säcke mit kontaminierter Erde auf der Liste, verwaiste Reisfelder und Dörfer sowie ein Blick auf das Kraftwerk von einem Hügel aus. "Ich denke, es ist sehr wichtig, diesen Ort zu zeigen, damit Menschen die Risiken und Konsequenzen der Atomkraft kennen", kommentiert ein deutscher Teilnehmer den Trip auf der Anbieterseite.

Boom zum 50. Todestag

Der zu lebenslanger Haft verurteilte Charles Manson, dessen mordende "Manson Familiy" auf der "Helter Skelter Tour" im Zentrum steht, war im vergangenen Jahr im Alter von 83 Jahren im Gefängnis gestorben. Seither tobt ein Gerichtskampf um sein Erbe. Mit dem 50. Jahrestag der Mordserie im kommenden Jahr dürfte das Geschäft mit der Tour zur dunklen Seite der Geschichte von L.A. noch einmal stärker boomen. (Amelie Richter/dpa)