In this photo provided by the Van Cliburn Foundation, Texas pianist Van Cliburn performs in the Great Hall of the Moscow Conservatory in Moscow, Russia, in front of a picture of Russian composer Pytor Ilyich Tchaikovsky April 1958 during the first International Tchaikovsky Competition, which he won. (AP Photo/Courtesy of Van Cliburn Foundation.)

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1934 - 2013
02/28/2013

US-Pianist Van Cliburn ist tot

Held des Kalten Krieges: Van Cliburn gewann als erster Amerikaner den Internationalen Tschaikowsky-Wettbewerb in Moskau.

Der US-Pianist Van Cliburn ist tot. Der vielfach ausgezeichnete Klavier-Künstler sei am Mittwoch im Alter von 78 Jahren in seinem Haus im texanischen Fort Worth an Knochenmarkkrebs gestorben, berichteten US-Medien unter Berufung auf seine Agentin. Im vergangene Jahr war die aggressive Krankheit bei Cliburn im fortgeschrittenen Stadium festgestellt worden. Seitdem hatte er sich weitgehend aus der Öffentlichkeit zurückgezogen.

Der 1934 im US-Bundesstaat Louisiana als Harvey Lavan Cliburn Jr geborene Pianist galt schon früh als Wunderkind. Er wurde zunächst von seiner Mutter unterrichtet und besuchte dann die renommierte Juilliard School in New York. Mit nur 23 Jahren gewann Cliburn 1958 mitten im Kalten Krieg als erster Amerikaner den Internationalen Tschaikowsky-Wettbewerb in Moskau und wurde damit in den USA zum Volkshelden. Die Zuschauer spendeten Cliburn acht Minuten lang stehend Applaus. Das "Time"-Magazin kürte den Pianisten zum "Texaner, der Russland eroberte".
Cliburns Einspielung des ersten Klavierkonzerts von Tschaikowsky verkaufte sich kurz darauf mehr als eine Million Mal und wurde zu einem der erfolgreichsten Klassik-Alben aller Zeiten. Der Pianist tourte um die ganze Welt und erhielt 2003 mit der Friedensmedaille die höchste zivile Auszeichnung der USA.

In Fort Worth wird ihm zu Ehren alle vier Jahre ein renommierter internationaler Klavier-Wettbewerb ausgetragen - der nächste ist für diesen Sommer geplant. "Es gibt nur zwei unersetzbare Dinge", hatte Cliburn erst vor kurzem in einem seiner letzten Interviews gesagt. "Großartige Musik und wunderschöne Erinnerungen."

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