Vor allem Blut saugende Insekten sind Krankheitsüberträger.

© APA/AFP/OLYMPIA DE MAISMONT

Wissen Wissenschaft
01/09/2020

Nicht nur Moskitos übertragen Viren: Neue Gattungen in Insekten entdeckt

Berliner Forscher haben mindestens zwanzig neue Gattungen in mehr als 1.200 Arten gefunden.

Forscher der Berliner Charite haben in Insekten hunderte neuer Viren aus über 20 Gattungen entdeckt. "Jedes neue Virus, das wir finden, könnte eine bisher unerkannte Ursache von Erkrankungen sein, sowohl beim Menschen als auch bei Nutztieren", sagte Christian Drosten, Direktor des Instituts für Virologie, zu den Studienergebnissen, die in der Fachzeitschrift "PLOS Pathogens" veröffentlicht wurden.

Während sich Wissenschafter bisher vor allem auf Moskitos und andere blutsaugende Insekten konzentrierten, umfasst die neue Studie den Angaben zufolge alle Ordnungen von Insekten. Insgesamt wurden Proben aus insgesamt 1.243 Insektenarten entnommen, wie es hieß. Drosten bezeichnete die Untersuchung als "wohl bisher größte Einzelstudie in der Entdeckung neuer Viren".

Systematisch untersucht worden seien Viren mit sogenannter negativer einzelsträngiger Ribonukleinsäure (RNA). Diese Gruppe von RNA-Viren umfasse Erreger, die Krankheiten wie Ebola und Masern ebenso wie Tollwut und Lungeninfektionen auslösen. Die Studienergebnisse sollen dazu führen, dass Patienten diagnostiziert werden können, bei denen alle Symptome auf eine Virusinfektion hinweisen, ein Virus jedoch nicht nachgewiesen werden kann.

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