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Wissen Wissenschaft
06/21/2021

Studie: Bäume wachsen vor allem in der Dunkelheit

Schweizer Forscher beobachteten das schnellste Wachstum der Bäume nach Mitternacht.

Bäume wachsen hauptsächlich nachts, mit einer Wachstumsspitze nach Mitternacht. Das berichten Experten der Eidgenössischen Forschungsanstalt für Wald, Schnee und Landschaft im Fachblatt New Phytologist. Sie sammelten Daten von 170 Bäumen in der ganzen Schweiz. Das Team analysierte über sechzig Millionen Datenpunkte, die im Stundentakt während bis zu acht Jahren an Eichen, Fichten, Buchen und vier anderen Baumarten aufgezeichnet wurden.

Demnach spielt die Luftfeuchtigkeit eine Schlüsselrolle beim Baumwachstum: Trockene Luft während der Tageszeit schränkt das Stammwachstum ein, außer am frühen Morgen. In der Nacht hingegen ist die Luft ausreichend feucht, sodass die Bäume gut wachsen können.

Wechselspiel zwischen Wurzelwerk und Blättern

"Die größte Überraschung für uns war, dass die Bäume sogar in mäßig trockenen Böden wuchsen, sofern die Luft ausreichend feucht war. Umgekehrt blieb das Wachstum sehr gering, obwohl der Boden feucht, zeitgleich die Luft aber trocken war", wurde der Erstautor Roman Zweifel von der Eidgenössischen Forschungsanstalt für Wald, Schnee und Landschaft in einer Mitteilung des Instituts zitiert.

Denn bei trockener Luft verdunsten die Bäume mehr Wasser über ihre Blätter, als sie mit ihrem Wurzelwerk aus dem Boden saugen können. Resultat: Die Pflanzen nehmen zwar Kohlenhydrate auf, ihr Wachstum wird aber gestoppt, bevor sich die Spaltöffnungen der Blätter schließen. Der WSL zufolge könnte das etwa erklären, warum Bäume in trockeneren Umgebungen zwar noch Kohlenhydrate speichern, aber kaum noch wachsen.

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