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Biologie
10/16/2016

Darum sollten Enten nicht gefüttert werden

Wer im Park gerne trockenes Brot verfüttert, könnte die Tiere und ihre Umwelt gefährden.

Besonders im Herbst ist es eine schöne Nachmittagsbeschäftigung - viele sammeln gerne ihr altes, trockenes Brot und machen sich damit auf den Weg in den Park. Die Enten sind dankbare Abnehmer. Manche fressen den Menschen sogar aus der Hand. Die meisten glauben, den Tieren damit etwas Gutes zu tun. Doch das Gegenteil ist der Fall.

„Enten brauchen nicht gefüttert werden“, sagt die Leiterin des Nabu-Artenschutzzentrums Leiferde im niedersächsischen Landkreis Gifhorn, Bärbel Rogoschik. „Biologisch ist es blödsinnig.“ Weißbrot sei für Enten nicht gut. „Normalerweise gründeln sie am Gewässergrund und nehmen dort das Futter auf - Wasserpflanzen und kleine Wassertiere. Das reicht“, erklärt die Biologin. Auch in der nun kommenden kalten Jahreszeit gebe es für Wasservögel genug Futter.

In trockenem Brot sehen Biologen wie Rogoschik eine besondere Gefahr, denn es quillt auf, wenn die Tiere etwas trinken. „Es gab schon bei Schwänen Probleme, die viel trockenes Weißbrot aufgenommen haben und dann trinken. Dann quillt es im Hals auf.“ Große Mengen bergen weitere Risiken. „Ein krankes Tier frisst davon, andere kommen dazu und schon verbreiten sich Keime.“

Auch für die Gewässer kann übermäßiges Füttern fatale Folgen haben. „Was oben in die Enten rein geht, geht unten wieder raus“, sagt die Biologin. Mancherorts würden Gewässer durch den vielen Kot so belastet, dass sie aus dem ökologischen Gleichgewicht geraten. Damit das nicht passiert, stellen Städte Schilder auf.

Das Fürsorgeverhalten schüttet Glückshormone aus

Viele Menschen lassen sich davon aber nicht abhalten. Einen Grund dafür sieht die Psychologin Andrea Beetz, die an den Universitäten Rostock und Wien die Mensch-Tier-Beziehung erforscht, in einem angeborenen Fürsorgetrieb. „Wenn man Fürsorgeverhalten zeigt, wird das Hormon Oxytocin ausgeschüttet“, erklärt sie. „Es bewirkt, dass man sich gut fühlt, dass man sich entspannt.“

Beetz zufolge gehen Wissenschaftler davon aus, dass es diese Hormonausschüttung auch beim Füttern von Tieren gibt. Zudem sei Füttern die einfachste Möglichkeit, mit Tieren in Kontakt zu kommen. „Viele denken, dass sie den Enten etwas Gutes tun“, sagt die Soziologin Julia Gutjahr von der Universität Hamburg. Für manche Menschen sei das Füttern zudem ein sozialer Kontakt. „Sie bekommen das Gefühl, dass sie gebraucht werden.“

Ihren Studien zufolge machen Menschen oft Dinge, die Tieren nicht gut tun. „Sie wollen den Tieren eine Freude bereiten. Die Folgen werden ausgeblendet“, sagt die Wissenschaftlerin, die als Mitglied einer Forschungsgruppe zum Mensch-Tier-Verhältnis arbeitet. Das könne man etwa bei übergewichtigen Haustieren beobachten.
Umweltschützer fordern die Bürger auf, andere Wege zu finden, um die Natur zu erleben. Rogoschik zufolge könnten Eltern ihre Kinder auffordern, Enten genau zu beobachten. „Wie viele Enten gibt es denn? Was ist ein Männchen, was ist ein Weibchen?“ Sie könnten ihren Kindern so viel zeigen und erklären - ohne Brot in der Tasche.

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