In this 2007 photo provided by the BBC, Neurologist Oliver Sacks poses at a piano while holding a model of a brain at the Chemistry Auditorium, University College London in London. Noted neurologist Oliver Sacks has found common ground with the pastor of Harlem's Abyssinian Baptist Church: Both men believe in the healing power of music. Sacks, the best-selling author of "Awakenings" and "The Man Who Mistook His Wife for a Hat," was to share the church stage Saturday with the famed gospel choir as part of the inaugural World Science Festival, a five-day celebration of science taking place in New York this week. (AP Photo/BBC, Adam Scourfield) ** NO SALES **

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Hirnforschung
07/09/2013

Oliver Sacks wird 80

Der britische Hirnforscher wurde mit Bestsellern wie "Zeit des Erwachens" berühmt.

Oliver Sacks ist bekannt wegen seiner Geschichten über Menschen, die durch eine Krankheit aus dem Raster der Normalität gefallen sind. Vor kurzem hat der Hirnforscher ein neues Buch geschrieben. Er selbst ist blind auf einem Auge und braucht einen Stock zum Gehen. Doch der Forscher, der Bestseller wie "Zeit des Erwachens" und "Der Mann, der seine Frau mit einem Hut verwechselte" geschrieben hat und am Dienstag (9. Juli) seinen 80. Geburtstag feiert, empfängt noch immer jede Woche Patienten. Vor kurzem hat er sein neuestes Buch "Hallucinations" veröffentlicht. "Ich habe nie mit jemandem zusammengelebt, bin keine Verpflichtungen eingegangen", sagte Sacks unlängst dem "Telegraph". "Trotzdem habe ich es irgendwie geschafft, bald 80 zu werden."

Ärztefamilie

Geboren wurde Sacks 1933 als Sohn eines jüdischen Ärztepaares in London. Er wuchs mit drei älteren Brüdern, die auch Ärzte wurden, in einem naturwissenschaftlich geprägten Haus auf. Später studierte er an verschiedenen Universitäten und machte Abschlüsse in mehreren Fachrichtungen, darunter einen Bachelor in Physiologie und Biologie sowie Medizin. Praktische Erfahrungen sammelte er unter anderem am Middlesex Krankenhaus in London, wo er sich der Neurologie zuwandte.

1960 verließ Sacks Großbritannien, um Ferien in Kanada zu machen. Doch kurz nachdem er dort angekommen war, schrieb er seinen Eltern ein Telegramm. Darin stand nur ein Wort: "Bleibe". Danach zog es ihn in die USA, zuerst nach Kalifornien, dann nach New York. Dort eröffnete er eine neurologische Praxis und arbeitete jahrzehntelang am Einstein College in der Bronx. Später war er an der New Yorker Columbia Universität tätig, wo er Seminare hielt und Patienten betreute. Derzeit ist er Professor an der NYU School of Medicine.

Aus dem Raster der Normalität

In den 1970er Jahren begann Sacks, populärwissenschaftliche Bücher zu verfassen über Menschen, die durch eine Krankheit aus dem Raster der Normalität gefallen sind. "Ich schreibe Überlebensgeschichten", erklärte er einmal. "Geschichten davon, wie man mit diesen Krankheiten lebt." Sein literarischer Erstling "Zeit des Erwachens" (1973), der von Opfern der "Europäischen Schlafkrankheit" handelt, wurde ein internationaler Bestseller. Das Buch wurde später mit Robin Williams und Robert De Niro verfilmt.

Doch auch mit "Stumme Stimmen" (1989), "Das Innere Auge" (2011) und zuletzt "Drachen, Doppelgänger und Dämonen: Über Menschen mit Halluzinationen" (2013) war der Hirnforscher erfolgreich. Hauptfiguren in seinen Büchern sind Patienten, Freunde, Familienmitglieder oder er selbst. Mit den Fallgeschichten, die witzig und einfach geschrieben sind, stellt Sacks die eigene Normalität immer wieder infrage. "Eine winzige Hirnverletzung, und wir geraten in eine andere Welt", erklärte er einst.

Über Sacks' Privatleben ist wenig bekannt. Er interessiert sich für Botanik und Mineralogie, ist ein "Star Trek"-Fan und schwimmt jeden Tag. "Im Wasser kann ich am besten denken", sagte er einmal. "An Land bin ich tollpatschig, doch im Wasser fühle ich mich so anmutig wie ein Delfin." Geheiratet hat der Neurologe und Psychiater nie. Er habe sich vier- oder fünfmal in seinem Leben verliebt, verriet er dem Telegraph. Wievielmal genau, habe er vergessen.

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