Marin Cilic durfte schon nach drei S├Ątzen jubeln.

┬ę APA/EPA/JOHN G. MABANGLO

Tennis
09/09/2014

Cilic gewinnt bei US Open ersten Grand-Slam-Titel

6:3, 6:3, 6:3 gegen den Japaner Nishikori. Erster kroatischer Grand-Slam-Champion seit Ivanisevic 2001.

Marin Cilic hat das ├ťberraschungs-Finale der US Open f├╝r sich entschieden und den ersten Grand-Slam-Titel seiner Karriere gefeiert. Der 25 Jahre alte Tennisprofi aus Kroatien lie├č am Montag dem Japaner Kei Nishikori keine Chance und gewann nach nur 1:54 Stunden 6:3, 6:3, 6:3. "Ich habe das beste Tennis meines Lebens gespielt", sagte Cilic bei der Siegerehrung.

Er ist damit der erste kroatische Grand-Slam-Champion seit seinem heutigen Trainer Goran Ivanisevic im Jahr 2001 in Wimbledon. F├╝r den Erfolg in New York kassiert er ein Preisgeld von drei Millionen Dollar (2,3 Mio. Euro) und verbessert sich in der Weltrangliste von Platz 16 auf Position neun.

Dopingsperre abgesessen

"F├╝r alle Spieler, die hart an sich arbeiten, ist das ein gutes Zeichen, dass es sich irgendwann auszahlt. Mein Erfolg ist das Ergebnis harter Arbeit, vor allem im letzten Jahr", sagte Cilic, der 2013 eine viermonatige Dopingsperre absitzen musste.

Schon vor dem ersten Ballwechsel im anfangs nur zu zwei Drittel gef├╝llten Arthur-Ashe-Stadium war die Konstellation in die Tennis-Historie eingegangen. Zum ersten Mal seit fast zehn Jahren standen weder Novak Djokovic noch Roger Federer oder der aktuell verletzte Rafael Nadal im Endspiel eines Grand-Slam-Turniers.

Kein Top-Ten-Spieler

Erstmals seit den French Open 2002 hatten es zwei Spieler au├čerhalb der Top Ten in ein Major-Finale geschafft. Doch das Duell zwischen der Nummer 14 der Setzliste und dem an Position zehn eingestuften Nishikori geriet zu einer erstaunlich einseitigen Angelegenheit.

Wie schon bei seinem Dreisatz-Erfolg im Halbfinale gegen Federer schlug der 1,98 Meter gro├če Cilic knallhart auf und servierte gegen seinen 20 Zentimeter kleineren Gegner insgesamt 17 Asse. Nishikori fand nie ein geeignetes Mittel, um den be├Ąngstigend konstant agierenden Cilic ernsthaft in Bedr├Ąngnis zu bringen.

Mit seinen spektakul├Ąren F├╝nf-Satz-Erfolgen gegen Milos Raonic und Stanislas Wawrinka und vor allem mit seinem Halbfinal-Erfolg gegen den Weltranglisten-Ersten Djokovic hatte der erste Asiate in einem Grand-Slam-Finale f├╝r Furore gesorgt. Gegen Cilic aber wirkte er verunsichert und seltsam gehemmt. Im ersten Satz gelang dem Kroaten ein Break zum 4:2, nach 33 Minuten war der Durchgang entschieden.

Im zweiten Satz nahm Cilic seinem Gegner das Aufschlagsspiel zum 2:1 und zum 5:2 ab, und auch von seinem ersten Service-Verlust zum 5:3 lie├č er sich nicht verunsichern. In 37 Minuten hatte er nach S├Ątzen auf 2:0 erh├Âht und lie├č sich von den kroatischen Fans in rot-wei├čen Trikots auf der Trib├╝ne feiern. Seinen ersten Matchball vergab er noch mit einem Doppelfehler, doch nach nicht einmal zwei Stunden landete eine R├╝ckhand unerreichbar f├╝r Nishikori im Feld.

Vor einem Jahr hatte der Wahl-Monegasse die US Open wegen einer Dopingsperre verpasst. "Es war eine schwere Zeit f├╝r mich, aber es war auch eine gute Zeit f├╝r mich. Ich habe mich weiterentwickelt und Tag f├╝r Tag gearbeitet", sagte Cilic vor seinem ersten Finale bei einem Grand-Slam-Turnier. Beim Turnier in M├╝nchen war er im Fr├╝hjahr 2013 positiv auf das Stimulans Nikethamid getestet worden und erkl├Ąrte den positiven Befund mit der Einnahme von Glukosetabletten.

Der Internationale Sportgerichtshof CAS reduzierte seine Sperre von neun Monaten auf vier Monate. "Als ich zur├╝ckkam, habe ich es aus der Erinnerung gel├Âscht", hatte Cilic vor ein paar Tagen gesagt.

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