Australian Open tennis tournament

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Sport
01/16/2020

Australian Open: Thiem startet gegen Franzosen Mannarino

Übersteht Österreichs Nummer eins die ersten Runden könnte er im Viertelfinale auf Rafael Nadal treffen.

Dominic Thiem eröffnet seine siebenten Australian Open gegen den Franzosen Adrian Mannarino. Dies hat die am Donnerstag erfolgte Auslosung des mit umgerechnet mit 44,01 Mio. Euro dotierten Tennis-Grand-Slam-Turniers in Melbourne ergeben. Erster möglicher gesetzter Gegner wäre in Runde drei Taylor Fritz (USA/29).

Mannarino darf durchaus zu den Lieblingsgegnern des Niederösterreichers gezählt werden. In sieben Partien machte Thiem stets den letzten Punkt, in den jüngsten fünf Aufeinandertreffen gelang dem Franzosen, derzueit die Nummer 43 der Welt, kein Satzgewinn. Die bislang letzte Partie gewann Thiem 2018 in der 3. Runde der Australian Open 6:4, 6:2 und 7:5.  

Bei einem Sieg wartet in der 2. Runde der Sieger der Partie Alex Bolt (AUS) gegen Albert Ramos (ESP), danach wartet entweder Fritz oder der wieder fitte Südafrikaner Kevin Anderson. Der als Nummer 5 gesetzte Thiem befindet sich auf dem Ast des topgesetzten Rafael Nadal, auf den er im Viertelfinale treffen würde.

"Melbourne ist sicher das ganz große erste Highlight in dem Tennisjahr und eine bessere Vorbereitung als den ATP Cup bzw. die Trainingstage davor hätte es gar nicht geben können", erklärte Thiem kürzlich im ServusTV-Interview. "Ich habe drei Matches gegen richtig gute Gegner gehabt."

Thiem: "Spielen tu ich gut"

Keinen Zweifel lässt Thiem daran, wie wichtig ihm gerade die ganz großen Turniere sind. "Die oberste Priorität sind natürlich die Grand-Slam-Turniere, vor allem nach dem letzten Jahr, wo alle außer Paris bei weitem nicht nach Wunsch verlaufen sind. Das habe ich gleich nach den US Open gesagt, dass ich das dieses Jahr ändern muss. Da will ich gleich in Melbourne damit anfangen", versprach Thiem. 2019 war er in Australien in Runde zwei, in Wimbledon und bei den US Open jeweils in Runde eins gescheitert. In Roland Garros war er zum zweiten Mal en suite erst im Endspiel Rafael Nadal unterlegen.

Grundsätzlich ist Thiem, der am Mittwoch auch Teil eines Star-Aufgebots mit Nadal, Federer, Serena Williams und Co. bei einer Exhibition zugunsten der Opfer der Buschfeuer in Australien war, aber guter Dinge. "Spielen tu ich gut. Es ist auch immer besser geworden", so Thiem, der u.a. auch eine Trainingseinheit mit Stan Wawrinka, aber auch mit seinem neuen Mann im Betreuer-Team, Thomas Muster, absolviert hat. "Sonst ist ein großes Ziel natürlich auch wieder London am Ende vom Jahr." Beim Showdown der besten acht Spieler des Jahres möchte Thiem Stammgast bleiben.

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Völlig neu ist für Thiem freilich, dass er Österreichs Tennis-Legende Thomas Muster an seiner Seite hat. Der French-Open-Sieger 1995 steht Thiem zusätzlich zu Hauptcoach Nicolas Massu für 20 Wochen im Jahr zur Verfügung. "Nico und ich denken sehr ähnlich, was viele Dinge in Dominics Spiel betrifft und die Veränderungen, die vielleicht notwendig sind. Wir sind beide für ihn da. Es funktioniert hervorragend, da will keiner der Chef sein. Ich soll nur meine Erfahrung einbringen und Dinge, die ich sehe, ansprechen", so Muster auf ServusTV.