Jeff Koons posiert gerne vor seinen Kunstwerken wie hier dem "Balloon Dog". Eine dieser Skulpturen machte ihn 2013 zum teuersten lebenden Künstler.

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60. Geburtstag
01/20/2015

Jeff Koons: Geschmäht, bewundert und gern gekauft

Der US-amerikanische Starkünstler vermarktet seine Werke gekonnt und ruft damit immer wieder Kritiker auf den Plan.

Wer Jeff Koons zumindest äußerlich näher kennenlernen will, kann ihn nackt sehen. Riesengroß bedecken seine Aktbilder mit der italienischen Pornodarstellerin Cicciolina Wände in Museen. Die Bilder sind ganz typisch und zugleich ganz untypisch für Koons. Untypisch, weil seine Kunst sonst anders ist: quietschbunt, witzig, familientauglich. Und typisch, weil der Mann sich immer zu vermarkten wusste.

Damit hat es Koons zum ebenso verehrten wie belächelten und vor allem zum teuersten lebenden Künstler der Welt geschafft. Am Mittwoch (21. Jänner) wird er 60 Jahre alt. Für Kunst hatte sich Jeff Koons schon als Kind interessiert und als Halbwüchsiger soll er extra nach New York gepilgert sein, um sein Idol Salvador Dali in einem Hotel aufzusuchen. Dessen dünnen Bart kopierte er als junger Mann, mit knallroten Haaren wollte er vor allem auffallen. Heute trägt Koons teure, aber konservative Anzüge, lächelt viel und grüßt jeden höflich. Er erinnert eher an den Filialleiter einer Bank als an einen Künstler von Weltruhm.

Aber jetzt kann er sich ein Leben ohne Allüren auch leisten. Koons wird nicht nur auf der ganzen Welt ausgestellt, er wird vor allem in die ganze Welt verkauft. Seine bunten Skulpturen erzielen Millionenpreise, oft zweistellig. Und seit sein "Balloon Dog (Orange)" in New York im November 2013 für 58,4 Millionen Dollar versteigert wurde, ist er auch der teuerste lebende Künstler.

"Nicht an Geld interessiert"

"Ich glaube nicht, dass Künstler wirklich an Geld interessiert sind. Das ist nicht die Motivation für Kunst", sagte Koons einmal. Das überrascht, beherrscht er doch perfekt die Eigenvermarktung. Schließlich begann auch die Ehe mit Pornodarstellerin Cicciolina - beider Sohn Ludwig wuchs in München auf - als Kunstprojekt. Und seine bisher letzte Arbeit war für eine Modekette, die Koons noch mehr vermarktet als er sich selbst. "Vieles von meinem Schaffen ist Verkaufen", räumte er auch einmal ein. "Denn das macht unabhängig und gibt Freiheit."

Er denke jede Minute an seine Kunst, sagt Koons. Gerade hat das New Yorker Whitney Museum eine gewaltige Retrospektive seiner Arbeit gezeigt - inklusive des splitternackten Künstlers mit Cicciolina. Doch die meisten Arbeiten von Koons haben Witz und sind am besten quietschbunt. Etwa die Popeye-Figur oder der silberne Spielzeugzug - und vor allem natürlich seine Ballontiere. Die sehen aus wie die Dinger, die Kleinkünstler im Park aus langen Luftballons für Kinder knoten. Nur sind sie aus Metall und groß wie ein Kleinwagen. Und teuer, sehr teuer. Der "Balloon Dog (Orange)" gehört dazu. Die Farbangabe ist wichtig, denn hat es einmal geklappt, macht Koons gleich eine ganze Serie erfolgreicher Kunstwerke.

Bilder: Kunstwerke von Jeff Koons

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A visitor passes beneath "Ilona on Top", a photogr

A visitor passes beneath a photograph by artist Je

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BRITAIN ARTS JEFF KOONS POPEYE

FILE GERMANY ARTS KOONS

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A man inspects a sculpture before the opening of a

A man photographs the sculpture Two Ball 50/50 Tan

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Jeff Koons polychromed wood sculpture Stacked is d

BRITAIN ARTS JEFF KOONS POP EYE

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Genau deshalb werfen ihm Kritiker auch Beliebigkeit vor, ja sogar das Wort Kitsch fällt nicht selten. Immer wieder muss er sich gegen Plagiatsvorwürfe wehren. Kritik an seiner Arbeit lässt ihn nicht kalt, aber er versucht darüberzustehen. "Niemand kann mir jetzt etwas", sagte er nach seinen ersten Millionenverkäufen. "Ich bin Jeff Koons und meine Kunst schützt mich."

Was arrogant klingt, war vor allem trotzig gemeint. Denn Koons scheint noch immer die Gefahr des Künstlers zu kennen, brotlos von der Hand in den Mund zu leben. Diese Sorgen muss er sich nicht mehr machen, derzeit ist ein Koons ein Selbstläufer bei Christie's und Sotheby's. Das liegt an der Kreativität des Meisters und seiner Fähigkeit, den Geschmack der Kunstwelt vorauszuahnen. "Ich glaube völlig an Werbung und Medien", sagte er einmal. "Meine Kunst und mein persönliches Leben bauen darauf auf."

INFO: www.jeffkoons.com

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