Wissen und Gesundheit
01.06.2017

Nasa schickt erstmals Sonde zur Sonne

Die Forscher erhoffen sich dadurch Erkenntnisse über Sterne - unter anderem.

Zu allen Planeten unseres Sonnensystems hat die Nasa schon Sonden geschickt, auf dem Mond sind Astronauten gelandet - aber zur Sonne ist noch nie eine Mission geschickt worden. Das soll sich im kommenden Jahr ändern.
Geschützt von einem fast zwölf Zentimeter dicken Karbonpanzer, soll eine Sonde der US-Raumfahrtbehörde erstmals in die Atmosphäre der Sonne fliegen. Die „Parker Solar Probe“-Sonde werde mehr Hitze und Strahlung aushalten müssen als je ein Raumflugkörper zuvor, teilte die Nasa mit. Die Sonde soll im Sommer 2018 starten, sich der Sonne dann bis auf rund 6,5 Millionen Kilometer nähern und ihre Atmosphäre untersuchen.

Genauere Wettervorhersagen

Die Nasa-Forscher versprechen sich davon Erkenntnisse über die Funktionsweise von Sternen. Die gesammelten Daten könnten auch künftige Wettervorhersagen genauer machen. Die Mission ist bis 2025 angesetzt. „Die Parker Solar Probe wird Fragen über Solarphysik beantworten, die uns seit mehr als sechs Jahrzehnten umtreiben“, sagte Nasa-Wissenschaftlerin Nicola Fox. „Es ist ein Raumschiff, vollgeladen mit technologischen Neuerungen, die viele der größten Mysterien um unseren Stern herum lüften werden - zum Beispiel, warum der Strahlenkranz um die Sonne herum heißer ist als ihre Oberfläche.“

Erstmals benannte die Nasa eine Sonde nach einem lebenden Wissenschaftler, dem Astrophysiker Eugene Parker (89), der an der University of Chicago lehrt. Er fühle sich sehr geehrt, sagte Parker. „Die Sonde fliegt in eine Gegend des Weltalls, die wir noch nie erkundet haben. Es ist sehr aufregend, dass wir da endlich hinschauen können. Ich hätte gerne detailliertere Messungen der Sonnenwinde. Ich bin mir sicher, es wird einige Überraschungen geben. Gibt es immer.“