Wissen | Gesundheit
23.03.2018

Wie sich Krebszellen im Körper ausbreiten

Österreichische Forscher konnten aufzeigen, wie genau die Tumorzellen über die Lymphknoten ins Blutsystem gelangen.

Für Krebskranke ist es eine schlechte Nachricht, wenn auch ihre Lymphknoten befallen sind, denn von dort breiten sich meist sehr schnell Tochtergeschwulste (Metastasen) aus. Dies passiert über Blutgefäße, fanden österreichische Forscher heraus. Die Tumorzellen gelangen in den Lymphknoten ins Blutsystem und können sich dadurch rasch im Körper verteilen. Die Studie erschien im Fachjournal Science.

Ein Team um Dontscho Kerjaschki vom Klinischen Institut für Pathologie der Medizinischen Universität Wien und Michael Sixt vom Institute of Science and Technology (IST) Austria in Klosterneuburg (NÖ) injizierte Krebszellen in die Lymphknoten von Mäusen, und untersuchte, was damit passiert. Schon zwei Tage später waren die entarteten Zellen zu den Blutgefäßen gewandert und berührten diese, berichten die Forscher. Am dritten Tag waren sie im Inneren der Äderchen zu finden.

Ein Portal

Die Forscher brachten auch mit (fluoreszierenden) Leuchtproteinen markierte Tumorzellen in die Lymphknoten ein. Sie konnten beobachten, wie sich diese innerhalb von zwei Wochen im Körper verteilten und in den Lungen der Tiere Metastasen bildeten. Die Lymphknoten sind also für Tumorzellen eine Portal, wo sie erfolgreich ins Blutsystem eindringen, und auf diesem Wege können sie sich effizienter im Körper verbreiten, als dies vom Ursprungstumor möglich ist, erklären die Mediziner.

Forscher aus den USA und Südkorea haben in einer anderen Studie, die in der selben Ausgabe von Science publiziert wurde, ebenfalls Krebszellen mit fluoreszierenden Eiweißstoffen gekennzeichnet und in Mäuse-Lymphknoten implantiert. Auch sie konnten deren Ausbreitung über die Blutgefäße verfolgen, und fanden Lungenmetastasen bei ihren Versuchstieren.
Bis jetzt war es zwar aus klinischen Befunden und Tierversuchen ersichtlich, dass sich Krebszellen von den Lymphknoten aus im Körper verstreuen, aber nicht, welchen Pfad sie dazu benutzen.