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Sport
01/11/2012

Thorpe startet erstmals wieder in Australien

Melbourne steht an diesem Wochenende sportlich nicht nur im Zeichen der am Montag beginnenden Tennis-Australian-Open, sondern auch im ersten Antreten von Schwimm-Star Ian Thorpe in seiner Heimat nach seinem Comeback.

Der 29-J├Ąhrige ist f├╝r die am Freitag beginnenden, dreit├Ągigen Victorian State Championships im Melbourne Sports and Aquatic Centre f├╝r 100 und 200 m Kraul gemeldet.

Dort hatte Thorpe mit den Commonwealthspielen 2006 seinen letzten Wettkampf vor dem R├╝cktritt absolviert. Seine Auftritte im Herbst beim Kurzbahn-Weltcups sowie im Dezember auf der Langbahn in Riccione waren mehr als bescheiden. Nur gut zwei weitere Monate bleiben ihm bis zu den f├╝r 15. bis 22. M├Ąrz in Adelaide angesetzten australischen Olympia-Trials. Der f├╝nffache Olympiasieger f├╝hlt sich in seinen Vorbereitungen darauf aber nicht in Verzug: "Wenn ich schon vor den Trials schnell schwimmen w├╝rde, h├Ątte ich meinen Zeitplan nicht eingehalten", wurde er in australischen Medien zitiert.

Australiens Head-Coach Leigh Nugent erwartet auch diesmal nicht zu viel von Thorpe. "Er wird aus dem Training heraus starten", sagte der Coach. "Bei den Trials traue ich ihm zu, dass er sich f├╝r die Kraulstaffel ├╝ber 4 x 200 m qualifiziert. Und auch ├╝ber 4 x 100 m Kraul, obwohl da der Standard recht hoch ist. Aber wenn er das schafft, dann schwimmt er wirklich schnell." Mit dem 34-j├Ąhrigen Michael Klim und dem 26-j├Ąhrigen Libby Trickett werden zwei weitere australische Comebacker in Melbourne antreten.

Ebenfalls von Freitag bis Sonntag treten beim Austin-Grand-Prix etliche US-Asse an, allen voran Ryan Lochte und Michael Phelps. Es ist das erste Aufeinandertreffen der beiden seit der Shanghai-WM im Juli, als Lochte aus diesem Duell als Sieger hervorging. F├╝r das "Duel in the Pool" eine Woche vor Weihnachten in Atlanta passte Phelps. Er hatte daf├╝r eine Woche davor in Annapolis in Maryland beim "NBAC Christmas Invitational 2011" das vermutlich letzte Kurzbahn-Meeting seiner Karriere bestritten.

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