Sport
29.08.2017

Scharapowa feiert tolles US-Open-Comeback

Die Russin gewann einen finalwürdigen Erstrunden-Schlagabtausch mit der Rumänin Halep. Bei den Herren gab es am ersten Tag keine Überraschungen.

Nach 2:44 Stunden kniete sie nieder wie nach einem Titel und wurde von großen Emotionen und Freudentränen übermannt. Maria Scharapowa ist nach einem hochklassigen Erstrunden-Hit wieder zurück auf der großen Tennisbühne. Die 30-jährige Russin rang am Montagabend (Ortszeit) bei den US Open in New York die Weltranglisten-Zweite Simona Halep mit 6:4,4:6,6:3 nieder.

19 Monate nach ihrem bisher letzten Major-Auftritt schloss die nur dank einer Wildcard spielberechtigte Scharapowa in der Night Session im ausverkauften Arthur-Ashe-Stadium an alte Zeiten an. Die fünffache Grand-Slam-Siegerin, die wegen einer Verletzung auch 2015 in New York gefehlt hatte, war es das erste US-Open-Match seit 2014. Gegen Halep stellte Scharapowa in ihrem erst fünften Turnier seit ihrer Sperre im Head-to-Head auf 7:0-Siege. Mit ihrer nächsten Gegnerin wird es die Weltranglisten-146. wohl um einiges leichter haben, die Ungarin Timea Babos ist krasse Außenseiterin.

Scharapowa war bei den Australian Open 2016 positiv auf Meldonium getestet worden und verbüßte danach eine 15-monatige Dopingsperre. Sie hat seither viel durchgemacht, sowohl emotional als auch körperlich. Auch noch auf der Bank nach dem verwerteten Matchball saß sie da und weinte bittere Tränen. "Manchmal wundert man sich, warum man so viel Arbeit investiert: Das ist genau der Grund dafür", meinte die sonst so kühle Scharapowa.

Das Erstrundenmatch hatte Finalcharakter und war vom Niveau her eines der besten des Jahres. Scharapowa führte im zweiten Satz schon 4:1, doch Halep fightete zurück und erreichte Satz drei. Am Ende hielt die Russin ihre makellose Bilanz aber aufrecht: Zwar hat sie bei den US Open gegen Serena Williams noch nie in der Night Session gespielt, aber trotzdem ist ihre Bilanz im größten Tennis-Stadion der Welt (18:0-Siege bei Abendspielen) beeindruckend.

Damit sind die Anwärterinnen auf die Nummer-eins-Position nach New York nach dem ersten Tag von acht auf sechs geschrumpft: Halep war die aussichtsreichste Kandidatin gewesen. Bereits zuvor hatte sich mit Johanna Konta eine weitere Aspirantin überraschend verabschiedet. Die als Nummer 7 gesetzte Britin unterlag der Serbin Aleksandra Krunic 6:4,3:6,4:6. Dafür hat sich die 37-jährige Venus Williams, die sozusagen die Ehre der Williams-Geschwister aufrechterhält, mit einem Dreisatz-Sieg über Viktoria Kuzmova (SVK) auf Kurs gehalten.

Keine Überraschungen bei den Herren

Bei den Herren blieben die Überraschungen vorerst weitgehend aus. Auch weil der als Nummer 20 gesetzte Spanier Albert Ramos-Vinolas sich gegen die Niederlage gegen den Usbeken Denis Istomin erfolgreich stemmte. Erst nach 4:55 Stunden hatte der Iberer mit 4:6,7:6(4),7:5,6:7(3),7:5 gewonnen. Sein zuletzt wieder erstarkter Landsmann David Ferrer (ESP-21) verlor hingegen unerwartet gegen den Kasachen Michail Kukuschkin in vier Sätzen.

Der als Nummer 5 gesetzte Ex-US-Open-Sieger Marin Cilic, der dieses Jahr das Wimbledon-Endspiel erreicht hat, musste gegen Tennys Sandgren (USA) einen Satz abgeben. Der Kroate kam letztlich aber sicher weiter, die Nummer acht des Events, Jo-Wilfried Tsonga, war gegen den Rumänen Marius Copil ungefährdet.

Mit deutlich mehr Mühe als erwartet entschied Alexander Zverev seine Erstrundenpartie für sich. Gegen den Qualifikanten Darian King aus Barbados gewann der Weltranglisten-Sechste 7:6 (11:9), 7:5, 6:4. Erst um 2.04 Uhr Ortszeit war die Partie des 20-jährigen Deutschen beendet.

Zuschaueransturm

Ein Lokalmatador mit großen Hoffnungen musste sich schon verabschieden. Der als Nummer 13 gesetzte Jack Sock wehrte im vierten Durchgang gegen den Australier Jordan Thompson zwei Matchbälle ab und kämpfte sich in den fünften Satz. Nach 3:56 Stunden siegte aber doch noch der Außenseiter mit 6:2,7:6(12),1:6,5:7,6:4.

Ausgeschieden ist auch der talentierte Karen Chatschanow. Der als Nummer 25 gesetzte Russe, der sich mit Dominic Thiem in New York auf die US Open vorbereitet hatte, unterlag Lu Yen-hsun in vier Sätzen.

61.839 Fans verfolgten am ersten Tag die Matches, so viele wie noch nie am Eröffnungstag. Unter den Zuschauern waren u.a. US-Sängerin Shania Twain, die die Abendsession mit einem Auftritt eröffnet hatte, Rapper und Sänger Pharrell Williams, Ex-Box-Star Mike Tyson und Schauspieler Alec Baldwin.