Novak Djokovic spaßte mit einem Ballbuben.

© REUTERS/BENOIT TESSIER

French Open
06/02/2016

Djokovic über Thiem: "Leader der neuen Generation"

Der Serbe zeigt Respekt vor Österreichs Nummer eins.

Novak Djokovic hat am Donnerstag bereits sein 30. Grand-Slam-Halbfinale erreicht. Auch wenn er am Freitag klarer Favorit gegen Dominic Thiem bei dessen Major-Semifinal-Premiere sein wird: Unterschätzen wird er den aktuell "heißesten" Spieler der neuen Generation jedenfalls nicht.

"Er ist einer der Leader der neuen Generation. Ich bin sicher, er ist sehr motiviert, um sich selbst und anderen zu beweisen, dass er es verdient, um die größten Titel mitzukämpfen", sagte Djokovic zu Thiem befragt.

"Er spielt das beste Tennis seines Lebens, daran gibt es keinen Zweifel. Die Resultate zeigen das", erklärte der Weltranglisten-Erste. "Er spielt dieses Jahr sehr viel, praktisch jede Woche seit Februar." Zudem wusste Djokovic über den tollen Fitnesszustand seines Gegners Bescheid. "Das ist ziemlich toll für jemanden, der so einen engen Kalender bisher noch nicht hatte."

100-Millionen-Mann

Djokovic äußerte sich auch zu seinem Preisgeld-Rekord, der Serbe hatte ja zuletzt die 100-Millionen-Dollar-Marke durchbrochen. "Ob Sie es glauben oder nicht: Preisgeld war nie eine Quelle meiner Motivation oder die Inspiration, um Tennis zu spielen."

Der Serbe kann jedenfalls schon gelassen, in Richtung Masters am Saisonende blicken. Der Viertelfinalsieg über den als Nummer 7 gesetzten Tschechen Tomas Berdych, der mit 6:3,7:5,6:3 in nur 2:06 Stunden recht einfach gelang, hat Djokovic schon jetzt die zehnte Qualifikation für das Saisonabschlussturnier in der Londoner 02-Arena gebracht. Auch Dominic Thiem darf sich langsam, aber sicher Hoffnungen machen, bei den ATP World Tour Finals der besten acht Spieler des Jahres dabei zu sein.

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