Indian children eat a free mid-day meal at a government school on the outskirts of Jammu, India, Thursday, Feb. 28, 2013. Finance Minister Palaniappan Chidambaram has unveiled a national budget with a promise to put Asia's third largest economy back on a path of high growth and to trim the fiscal deficit. With the country headed for general elections in 2014, government spending on costly social programs was projected to go up substantially. The budget has assigned 100 billion rupees for an ambitious food security program, which will provide subsidized food to the poor. (AP Photo/Channi Anand)

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Indien
07/17/2013

Giftiges Essen: 20 Kinder gestorben

Ein vergiftetes Schul-Mittagessen kostete 20 Kinder das Leben - Massenproteste sind die Folge.

Ein offenbar vergiftetes Mittagessen in einer indischen Schulkantine hat noch schlimmere Konsequenzen als zunächst gedacht: Insgesamt seien 20 Kinder an den Folgen der "anscheinend giftigen" Mahlzeit aus Reis und Linsen gestorben, teilte das Bildungsministerium des nordindischen Bundesstaats Bihar der Nachrichtenagentur AFP am Mittwoch mit. Rund 30 weitere Kinder würden nach wie vor im Krankenhaus behandelt. Am Dienstag hatten die Behörden zunächst nur den Tod von acht Schülern unter zehn Jahren gemeldet.

Empörung der Bevölkerung

Während die Ermittlungen zu den Ursachen der Tragödie noch liefen, protestierten hunderte empörte Menschen gegen die Regierung des Bundesstaats. Sie forderten "ernste Konsequenzen" für die verantwortlichen Beamten.

Der Regierungschef von Bihar, Nitish Kumar, hatte zuvor bereits eine Untersuchung angeordnet. Ein Team aus Forensikern sei an die staatliche Schule des Dorfes Masrakh im Distrikt Saran entsandt worden, um die Todesursache zu klären, teilte er mit. Kumar kündigte zudem an, dass die Familien der toten Kinder Entschädigungen erhalten sollten.

In vielen der 29 indischen Bundesstaaten erhalten Kinder aus armen Familien kostenloses Essen an staatlichen Schulen, wodurch auch die Anwesenheitsquote gesteigert werden soll. Wegen Hygienemängeln oder minderwertiger Zutaten kommt es jedoch immer wieder zu Lebensmittelvergiftungen. Steigende Lebensmittelpreise haben den Leidensdruck für die 455 Millionen unter der Armutsgrenze lebenden Bürger des 1,2-Milliarden-Einwohner-Staats in den vergangenen Jahren stetig erhöht. Bihar gehört zu den ärmsten aller Bundesstaaten.

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